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La lepra se salda con 219.000 nuevos casos cada año

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 566

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27-01-2013jeLa lepra o enfermedad de Hansen, pese a las creencias populares, es una dolencia curable y poco contagiosa que todavía está muy lejos de ser erradicada. Marca y estigmatiza la vida de quienes la padecen y, si no se detecta y se trata a tiempo, ocasiona lesiones permanentes en la piel, los nervios, las extremidades y los ojos, generando parálisis y discapacidades, que son irreversibles.

Según las últimas estadísticas oficiales disponibles, correspondientes al año 2011, 105 países notificaron a la Organización Mundial de la Salud 219.075 nuevos casos, un 4% menos que el año anterior. Si bien, este descenso se debe a que cada vez son menos los países que presentan cifras a la OMS.

De los 105 países que notificaron nuevos casos, 18 continúan reportando más de 1.000 nuevos casos cada año y acaparan el 94% de la lepra en el mundo. India se mantiene en el primer puesto con 127.295 nuevos casos (58%), seguido de Brasil con 33.955 (15,5%) e Indonesia con 20.023 casos (9%). Bangladesh, República del Congo, Nepal y Myanmar son, por este orden, los países más endémicos.

Estas cifras podrían ser aún mayores ya que "países como Etiopía, Nigeria o Tanzania, que se encuentran entre los 18 más afectados, no han presentado datos por lo que se sospecha que puede haber miles de enfermos distribuidos por todo el mundo. Por otra parte, muchos gobiernos presionan a los servicios sanitarios para "maquillar" estas cifras y reducir las estadísticas con objetivos políticos y presupuestarios", afirma el Dr. José Ramón Gómez, director médico de lepra de Fontilles.
España, 20 casos nuevos cada año

Pese a que la lepra es una enfermedad erradicada en los países desarrollados -en los que se notifican muy pocos casos al año-, fenómenos como la globalización y el incremento de los viajes y el turismo obligan a las autoridades sanitarias a permanecer en alerta ante la posibilidad de enfrentarse a esta y a otras enfermedades "antiguas y olvidadas" en el mundo occidental.

En cuanto a la evolución de la enfermedad en nuestro país, las casuísticas se mantienen en torno a los 20 casos anuales, muchos de los cuales proceden del extranjero, pero también existen algunos casos autóctonos, generalmente procedentes de zonas históricamente endémicas como Andalucía, Galicia y Levante.

El lema de la campaña, con motivo del Día Mundial contra la Lepra -que se celebra este domingo 27 de enero-, está dedicado este año a las mujeres y niñas que sufren las consecuencias de esta enfermedad en India y lleva el título "Lepra en India: ellas, las más vulnerables".

Fontilles es una institución sin ánimo de lucro que trabaja desde hace más de cien años contra la lepra y sus consecuencias y otras enfermedades relacionadas con la pobreza. Actualmente tiene en marcha diferentes proyectos en Bolivia, Brasil, Ecuador, Nicaragua, India, Nepal, Vietnam, Etiopía, Mozambique, y la República Democrática del Congo.

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