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'Sospecho que EEUU reanudará pronto los estudios'

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 547

elmundo

El holandés Ron Fouchier y el español Adolfo García-Sastre son dos de los 40 científicos que esta26-01-2013ja1 semana han firmado una carta a favor de levantar la moratoria que desde hace un año pesaba sobre los estudios con una cepa peligrosa del virus de la gripe H5N1. Ambos valoran positivamente esta decisión que, sin embargo, no comenzará a aplicarse inmediatamente en EEUU, el país que más ha apostado durante este tiempo por censurar este tipo de información. "EEUU está aún trabajando en la implementación de un mecanismo de aprobación y seguimiento de estudios con H5N1 capaz de transmitirse entre mamíferos", explica García-Sastre, director del Instituto de Patógenos Emergentes en la Escuela de Medicina Monte Sinaí de Nueva York (EEUU).

A nivel personal admite que su laboratorio no está trabajando con este tipo de manipulación genética que permita a esta cepa de la gripe transmitirse fácilmente entre mamíferos (humanos, por tanto) y no sólo entre aves, como se ha visto mayoritariamente hasta ahora. "Aunque podríamos aportar nuevos datos si comenzásemos estas investigaciones, es bueno que otros laboratorios lo puedan hacer, ya que hay que esperar más tiempo antes de que tales experimentos sean aprobados en EEUU".

Ron Fouchier, de la Universidad de Rotterdam (Holanda), lo resume más gráficamente en declaraciones a ELMUNDO.es: "No sabemos cuánto tardará EEUU en tomar esta decisión, pero decidimos que era innecesario esperar en el resto del mundo".
Adolfo García-Sastre.| EM

Adolfo García-Sastre.| EM

El suyo fue, junto con el de Yoshihiro Kawaoka (de la Universidad de Madison, EEUU) uno de los dos trabajos en los que se demostró que era posible manipular el H5N1 para facilitar su contagio entre humanos. Ambos estudios fueron censurados durante unos meses antes de que aparecieran en las revistas 'Nature' y 'Science'.

Durante este año, científicos de todo el mundo han debatido si esta información podía ser beneficiosa para estudiar el comportamiento del virus en la naturaleza (y prevenir futuras pandemias) o, por el contrario, podía ser utilizada por bioterroristas o incluso causar algún problema por accidente. "Ha habido debates a puerta cerrada y abierta; no ha habido información que no haya sido diseminada", explica el investigador español. "En febrero de 2012, la Organización Mundial de la Salud nos pidió que prorrogásemos la moratoria para poder explicar bien los beneficios de este tipo de investigaciones y poder dar más tiempo a las autoridades de todo el mundo para revisar sus condiciones de bioseguridad", resume por su parte su colega holandés.

Sin embargo, EEUU no ha tomado una decisión aún al respecto y este tipo de trabajos no podrán llevarse allí de momento. "Una vez que las autoridades hayan revisado sus recomendaciones sobre los laboratorios de máxima seguridad, se podrá volver a investigar [con esta cepa de gripe] en EEUU", prosigue Fouchier. "Cada país es autónomo, pero no creo que tarde mucho".

En este sentido, ambos científicos coinciden en que no existe una legislación común en todo el mundo, y que serán las autoridades nacionales las que permitan o no trabajar con este material.

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