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Una vacuna se revela parcialmente eficaz contra el dengue

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 230

elperiodico

Por primera vez, una vacuna se ha revelado parcialmente eficaz contra el virus del dengue, que11-09-2012ja2 afecta de manera severa a medio millón de personas al año, sobre todo a niños en zonas tropicales, y mata a unas 10.000 de ellas.

Un estudio que publica este martes la revista médica 'The Lancet' anuncia que un "candidato a vacuna" desarrollado por la firma farmacéutica francesa Sanofi Pasteur ha resultado eficaz en un 30,2% en un ensayo en fase II, realizado con más de 4.000 niños en Tailandia.

Cuatro tipos de virus

Este resultado puede parecer escaso, pero hasta la fecha no existe ninguna vacuna ni tratamiento específico contra el dengue, un virus transmitido por los mosquitos y endémico en todas las regiones tropicales y subtropicales del planeta. Lograr una vacuna contre la enfermedad no es fácil, dado que existen hasta cuatro tipos de virus del dengue circulando en paralelo.

"Nuestro estudio constituye la primera demostración de que una vacuna segura y eficaz contra el dengue es posible", afirma uno de los autores del artículo, el doctor Derek Wallace, de Sanofi Pasteur.

Tres de cuatro

En una primera etapa, el ensayo (objeto de una primera comunicación de Sanofi en julio) resultó decepcionante, con un índice de eficacia "más bajo de lo previsto", según el artículo. Pero en un segundo periodo, los investigadores han descubierto que el candidato a vacuna denominado CYD-TDV ha sido eficaz frente a tres de los cuatro tipos del virus.

Así, su índice de eficacia se ha situado entre el 60 y el 90% frente a los serotipos DEN-1, DEN-3 y DEN-4. Solo el virus de serotipo DEN-2 "resiste a los efectos de la vacuna". "Esta falta de eficacia frente a DEN-2 (...) es sorprendente y deberá ser objeto de investigaciones suplementarias", añaden los investigadores de Sanofi, que firman el artículo con especialistas tailandeses.

Nuevo ensayo

Sanofi ha emprendido ya un ensayo más vasto, con más de 30.000 voluntarios (estudio en fase III) reclutados en 10 países de América Latina y Asia.

El objetivo es probar el mismo candidato a vacuna en "diferentes contextos epidemiológicos".

Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre 50 y 100 millones de personas se infectan cada año de dengue, de las que 500.000, sobre todo niños, desarrollan la forma hemorrágica severa, fatal en torno al 2,5% de los casos.

"La incidencia del dengue ha progresado de manera espectacular" en los últimos años, observa la OMS, con un aumento preocupante de las transmisiones en áreas urbanas y una extensión hacia zonas más templadas, como Europa.

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