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El caso de Timothy Ray, la única persona del mundo que ha logrado curarse del VIH

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 234

20minutos

Su caso es único en el mundo: Timothy Ray Brown es la única persona hasta ahora que ha28-07-2012ja1 logrado eliminar por completo el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) de su cuerpo. Todo un logro, aunque su mayor deseo es no ser el único.

"No quiero ser la única persona curada del virus de VIH más tiempo", dijo en Washington, donde se ha celebrado esta semana la XIX Conferencia Internacional sobre el Sida. "Deseo que esta cura sea transferida a cada persona en este mundo que ha sido infectada con el VIH", afirmó Brown.

Y, de hecho, podría dejar de ser el exclusivo, si se confirman los resultados de un estudio presentado en esta conferencia, según el cual otras dos personas infectadas parecen haber sido curadas del VIH después de un trasplante de médula ósea para tratar un cáncer.

Esto renueva las esperanzas de Brown, un hombre pausado, cálido y determinado a seguir adelante que acaba de crear su propia fundación para patrocinar estudios que busquen alternativas para curar el VIH.

"Quiero que esta enfermedad sea historia", aseguró, aunque en esa historia sobre el VIH, con un final aún desconocido, sin duda tendrá un lugar destacado su nombre.

Diagnosticado con VIH en 1995

Conocido por sus amigos como Timothy, rebautizado por la prensa como "el paciente de Berlín", siempre será el hombre que una vez tuvo VIH. En 1995 fue diagnosticado con VIH cuando residía en Berlín (Alemania) donde realizaba estudios políticos y sintió miedo.

Un año más tarde fue descubierta una nueva terapia, una combinación de fármacos antirretrovirales que ha permitido convertir el sida en una enfermedad crónica con la que puedan convivir los enfermos, gracias a la que pudo llevar una vida normal.

Sin embargo, en 2006 los análisis revelaron que la fatiga que llevaba sintiendo tiempo se debía a que padecía una leucemia mieloidea aguda, un tipo de cáncer que afecta al sistema inmunológico.

Una terapia novedosa

El oncólogo alemán Gero Huetter, con el que todavía tiene relación, comenzó con la terapia habitual de quimioterapia pero no funcionó y el médico alemán decidió probar una novedosa terapia.

El tratamiento incluyó recibir un trasplante de células madre de un donante portador de un gen hereditario poco común, asociado con la reducción del riesgo de contraer el VIH.

Los médicos del Hospital Médico Universitario de la Caridad de Berlín seleccionaron las células madre del tipo denominado CD4 que no poseen el receptor CCR5, necesario para que el virus se propague por el organismo.

Antes del trasplante, Brown recibió altas dosis de quimioterapia y radioterapia, y tras recibir el trasplante dejó de tomar los antirretrovirales contra el VIH. Trece meses después tuvo una recaída de leucemia y fue sometido de nuevo a otro trasplante de células madre del mismo donante.

Los médicos pensaron que el VIH archivado en las células del paciente comenzaría a proliferar una vez que su sistema inmunológico comenzara a recuperarse del tratamiento previo y postrasplante pero no fue así y se convirtió para la comunidad médica en "el paciente alemán".

"No lo hice público a la prensa hasta dos años después de que estaba ya curado porque quería estar seguro antes de captar la atención", algo que hizo en 2011, señaló.

Un caso que deja abierta la puerta a la esperanza

Todavía tiene que cuidarse, pero ha podido volver al gimnasio para recuperar masa muscular que perdió durante el proceso y regresó temporalmente al trabajo aunque ahora está volcado en su Fundación y en transmitir un mensaje de esperanza.

El caso fue reportado por primera vez durante la 15 Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI) en Boston en 2008 y en 2009, New England Journal of Medicine informó que después de 20 meses sin tomar los antirretrovirales no había nuevos signos de VIH, algo que se ha confirmado de forma periódica.

El día que supo que no estaba infectado "fue maravilloso", recuerda, aunque "no me lo creí durante mucho tiempo".

Brown, de 47 años, políglota y aficionado a viajar, cuenta con el apoyo de sus amigos, de su madre y de su familia, también con el de los doctores que le conocen desde hace años y de los investigadores, ya que su cura sigue siendo un caso de estudio.

Sin embargo, Brown, nacido en Seattle (Washington) y afincado en San Francisco (California) no vive en las mejores condiciones. Dice que es tratado como una "estrella de rock" pero que reside en un complejo para personas con bajos recursos donde comparte una habitación.

Brown no recibe ayuda del Gobierno, pero espera sí espera poder lograr fondos públicos para buscar esa cura, que está seguro llegará "en los próximos cinco años".

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