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Día mundial sin tabaco, día mundial contra la industria tabaquera

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Hoy, como cada 31 de mayo desde 1987, se celebra el Día Mundial sin Tabaco con el que ladia-mundial-sin-tabaco OMS quiere llamar la atención sobre el impacto del tabaquismo. El lema de este año se dirige directamente a la industria: 'Alto a las interferencias de la industria tabaquera'.

La guerra contra el tabaco se encuentra en su punto álgido y la máxima autoridad en materia de salud, la OMS, apunta directamente al corazón de la industria. "La campaña se centrará en la necesidad de denunciar y contrarrestar los intentos descarados y cada vez más agresivos de la industria tabacalera para socavar el Convenio Marco para el Control del Tabaco", advierte la organización.

El objetivo de esta jornada es "educar a los responsables políticos y al público en general de las tácticas nefastas y perjudiciales de la industria tabaquera".

En España, el Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo (CNPT) comparte el argumento de la OMS. "En 2005, cuando se puso en marcha en nuestro país la ley antitabaco, la industria tabacalera intentó interferir a través de la hostelería, esgrimiendo los inconvenientes de separar las zonas de fumadores", apunta el doctor Francisco Rodríguez Lozano, presidente del CNPT.

Durante los meses previos a la entrada en vigor de la nueva ley antitabaco (en enero de 2011), "desde la hostelería se enviaron multitud de mensajes advirtiendo de la pérdida de empleos que acarrearía la norma. Un año después, no sólo no ha sido así, sino que la hostelería ha sido de los pocos sectores en los que se han generado puestos de trabajo", añade Rodríguez.

Con todo, el presidente del CNPT admite que "la hostelería está pasando por dificultades económicas, pero es consecuencia de la crisis y no de la prohibición de fumar en los locales". Por eso, insta a las autoridades sanitarias a no ceder a las presiones de quienes sugieren que podría ser aceptable una relajación de la ley, concretamente a partir del interés del empresario Seldon Adelson, que pretende crear en nuestro país el gran complejo de juego Eurovegas. "Sería un error", subraya.

Una propuesta repetida por los enemigos del tabaco es incrementar el precio de este producto. El neumólogo y coordinador del Grupo de Tabaquismo de Neumomadrid, Segismundo Solano, asegura que un aumento del 10% en los impuestos del tabaco disminuye su consumo un 4% en los países con ingresos elevados y un 8% en los de ingresos bajos y medianos. "Un incremento del 70% en el precio del tabaco evitaría hasta una cuarta parte de todas las muertes de los fumadores actuales".

Un documento del CNPT sobre tabaco y fiscalidad destaca que "España se ha caracterizado tradicionalmente por aplicar bajos niveles de impuesto específico. Esta estructura fiscal ha posibilitado la aparición de marcas baratas y la proliferación de tabaco de liar, que se grava con impuestos muy bajos", y subraya que el precio de la cajetilla de 20 cigarrillos es de los más bajos de los países de la UE-

El CNPT propone aumentar el precio de los paquetes de cigarrillos para aproximarlo al de nuestros socios comunitarios, subir el impuesto a la picadura de liar hasta equipararlo al de los pitillos y dar mayor libertad al Ministerio de Economía y Hacienda en materia de fiscalidad del tabaco.

Desde el Club de Fumadores por la Tolerancia llegan datos sobre los altos ingresos que la venta de tabaco genera al Estado: 9.447 millones de euros en 2009, un 2% más que en 2008. En los dos primeros meses de 2012, el Estado ingresó 1.289 millones de euros, un 3% más que en el mismo periodo de 2012, según los datos del sector, que también prevé un retroceso del 5% al final del año a consecuencia de la caída del consumo. Los cálculos del Gobierno cifran en 6.884 millones de euros la recaudación en 2012 por los impuestos del tabaco.

La industria se enfrenta a un nuevo revés con la iniciativa de introducir el envasado genérico de los cigarrillos, y que se ha debatido en Bruselas. La Mesa del Tabaco, integrada por tabaqueras, estanqueros, fabricantes de máquinas expendedoras y la CEOE alerta de que la medida pone en peligro más de 56.000 empleos en España. El portavoz de la Mesa, Juan Páramo, sostiene que esta normativa europea "supone una expropiación de la marca" y favorecerá el incremento del contrabando y de las falsificaciones-

Al margen de polémicas, estos años de ley antitabaco han llevado a que cada vez más fumadores opten por abandonar el hábito. Según Rodríguez Lozano, "la proporción de fumadores ha pasado del 30% a un 26,5%, y lo más importante, está poniendo de manifiesto que lo normal es no fumar, y no al revés, como sucedía en el pasado".

La OMS estima que el tabaco está detrás de seis millones de muertes al año, y de un tercio de todas las muertes por cáncer. La nota positiva es que a los cinco años de dejar de fumar disminuye drásticamente el riesgo de desarrollar un cáncer y a partir de los 10 años ese riesgo se iguala al de los no fumadores.

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