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Flores para la esperanza

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 288

eladelantado

Uno de los mejores remedios para frenar la expansión de un tumor está más cerca de lo13-03-2012JA1 que pensamos. Y es que un equipo de científicos españoles, coordinado por la Unidad de Inflamación y Cáncer del Instituto de Salud Carlos III, ha descubierto el potencial antitumoral de unas plantas silvestres muy comunes en la Península Ibérica, la ballota hispanica o manrubio rojo y la galeopsis angustifolia hoffm, después de comprobar como una molécula obtenida de dichas especies, la hispanolona, puede inducir la muerte celular en diferentes tipos de carcinoma.

Los autores de la investigación, que ha sido publicada en el último número de la prestigiosa revista Oncogene, obtuvieron una serie de compuestos de ambas plantas, procedentes de la familia Labiatiae, para probar sus efectos antitumorales en modelos in vitro y en ratones.

Así, según explicó ayer Sonsoles Hortelano, jefa de la Unidad de Inflamación y Cáncer y coordinadora del estudio, «en la farmacopea tradicional ya existían datos sobre posibles efectos antiinflamatorios, antitumorales, antibacterianos o antivirales de estas plantas, aunque se desconocen los mecanismos que los originan».

Todos los compuestos extraídos fueron aislados y modificados químicamente para analizar su potencial, observando cómo uno de ellos, la hispanolona, era capaz de retraer el crecimiento tumoral e inducir un tipo de muerte celular o apóptosis, a través de la activación de una vía de señalización que implica una serie de receptores presentes en las membranas de las células.

eficacia en leucemia. Esta composición «no elimina por completo el tumor, pero sí lo inhibe», aseguró esta experta en oncología, reconociendo que el potencial fue probado con éxito en modelos de leucemia, adenocarcinoma de colon, hepatocarcinoma y melanoma, presentando una «eficacia mayor» en esa enfermedad.

Además, según añadió, fueron especialmente relevantes los datos que indican un efecto sobre los receptores TRAIL, una diana específica de las células cancerígenas, ya que no está presente en las partículas normales.

Igualmente, datos preclínicos indican que estos derivados presentan poca toxicidad para las células sanas, son más eficaces que otros compuestos de estructuras químicas semejantes.

Este hallazgo, tal y como reconoció esta especialista, «podría proporcionar nuevas estructuras que puedan servir de leads (cabezas de serie) en el desarrollo de nuevos productos de interés farmacéutico».

«A largo plazo se podrían realizar ensayos clínicos con muestras de pacientes, bien con este mismo compuesto o con fármacos similares que utilicen su mismo mecanismo de actuación», reconoció Hortelano.

Actualmente, los productos naturales están desempeñando un papel fundamental en el descubrimiento de nuevos medicamentos, particularmente en los utilizados para abordar el cáncer, donde el 60 por ciento de los mismos son de origen silvestre.

El trabajo ha sido realizado en colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas Alberto Sols del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Autónoma de Madrid (CSIC-UAM) y el departamento de Farmacología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid.

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