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Células madre regeneran tejido cardiaco tras un infarto

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Un estudio, publicado en The Lancet, demuestra que la administración o infusión de células madre14-02-2012JA2 cardiacas en pacientes que han sufrido un ataque al corazón puede ayudar a regenerar el músculo cardiaco.

La investigación coordinada por Eduardo Marbán, del Cedars-Sinai Heart Institute, en Los Ángeles (EE.UU.), evaluó a 25 pacientes, con una edad media de 53 años, que había sufrido un ataque al corazón. De éstos, 8 recibieron terapia estándar, mientras que 17 recibieron infusiones de un tipo de células madre especiales creadas a partir del tejido cardiaco del propio paciente, denominadas células madre derivadas de cardioesfera (CDC).

Estos resultados parecen confirmar los hallazgos de otro pequeño estudio pequeño sobre células madre cardiacas, publicado en The Lancet en noviembre, que también mostró una mejora en los supervivientes de un ataque cardiaco que recibieron el tratamiento.

El procedimiento fue mínimamente invasivo, y consistió en retirar trozos de músculo vivo del corazón -del tamaño de una pasa- utilizando un catéter con anestesia local; este tejido se utilizó entonces para crear el suministro de células madre cardíacas. Cada paciente recibió una infusión de entre 12 y 25 millones de sus propias células madre durante un segundo procedimiento

Reducción del daño

Los resultados mostraron que en los pacientes que recibieron la infusión de células madre se redujo el tamaño de su cicatriz en entre un 24% y un 12%, mientras que en los controles no se produjo ninguna reducción. Cuatro pacientes (24%) en el grupo de células madre sufrieron acontecimientos adversos graves, en comparación con el grupo control (13%), aunque de los cuatro eventos en el grupo de células madre, sólo uno fue relacionado con el tratamiento.

Sin embargo, los expertos aún no saben exactamente cómo las células madre reducen el tamaño de la zona muerta de tejido cicatricial, asegura Kenneth Margulies, de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU.). Y a pesar de que la reducción en la cicatriz sugiere que las células madre están reemplazando a las células muertas, no pueden probarlo sin hacer una biopsia de las células.

Es posible

No obstante, los investigadores creen que «este descubrimiento desafía la creencia convencional de que, una vez establecida, la cicatrización cardiaca es permanente y que, una vez perdida, la salud el músculo cardiaco no se puede recuperar. Además, mostramos que la infusión intracoronaria de CDC, después de un infarto de miocardio, es segura, garantizando la expansión de este tipo de tratamiento a la fase 2 del estudio».

En un comentario vinculado, Chung-Wah Siu y Hung-Fat Tse, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hong Kong, agregan que «estos hallazgos sugieren que este enfoque terapéutico es factible y tiene el potencial de proporcionar una estrategia de tratamiento para la regeneración cardiaca tras un infarto de miocardio».

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