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La vacuna de la malaria, cada vez más cerca

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lavozdeasturias

10.000 niños africanos están vacunados contra la malaria. Se trata de una candidata en fase devacunamalaria pruebas, que se está probando en 6.000 recién nacidos más y se tendrá que someter a la aprobación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) finales de 2014, tras cinco años de pruebas. El doctor, el asturiano Pedro Alonso, del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y responsable del proyecto, se mostró ayer confiado en que la vacuna se podría empezar a desplegar en África en 2015, aunque matizó que "la cuestión es quién lo paga".

Tras 25 años de investigación y desarrollo, nunca se había estado tan cerca como ahora de encontrar una vacuna que, sin embargo, no culmina el proceso de prevención de la malaria. Alonso explica que el proceso ha sido y es complicado. Aunque pendiente de aprobación, esta candidata ya está lista para producirse.

El investigador explica que "la secuencia de desarrollo de una vacuna es más compleja que la de un fármaco, muchísimo más en el caso de la malaria". Son dos grandes factores los que dificultan este proceso. En primer lugar está el hecho de que no exista un modelo animal que reproduzca la infección en el humano. Contra lo que es habitual, según explica Alonso, en el caso de la malaria, "la única manera de saber si algo funciona es probándolo en humanos". El otro factor clave es que no esté establecido el nivel de protección, es decir, no saben "qué títulos de anticuerpos protegen de la infección". Añadió al respecto que "da un poco de vergüenza confesar que en 2012 aún estamos en este estadio".

Por las diversas dificultades, la vacuna de la malaria "se ha considerado durante muchos años el grial de la ciencia médica", según el doctor. El responsable del proyecto cuenta entre risas que cuando publicaron en 2004 el primer ensayo de vacuna con resultados lo hicieron pocos días después que el inmunólogo y premio Nobel Rolf M. Zinkernagel publicara un artículo "diciendo que era científicamente imposible crear una vacuna para la malaria o el SIDA".

Todo indica que la realidad será distinta y Alonso asegura que "esta primera vacuna podría demostrar que no es una quimera". La candidata tiene un nivel de éxito del 50% en los niños de 5 a 17 meses y una eficacia de al menos 42 meses, que es lo que se ha podido comprobar hasta el momento. Es un gran avance, pero Alonso remarca que los usuarios de esta primera vacuna serían "una primera generación" y que aún quedaría camino hasta el "objetivo final".

Sobre el coste del tratamiento, Alonso insistió en que no es "la persona adecuada" para hablar sobre este tema, pero aseguró que el presidente de GlaxoSmithKline, la farmacéutica implicada en el proyecto, se comprometió a comercializarla por el precio de coste más un 5%. El presidente de ISGlobal insistió en que "recortar en cooperación internacional es una mala política, ya que cada euro que se invierte en salud global salva vidas" y añadió que "nuestra crisis económica no es una excusa para recortar en solidaridad".Otra cuestión pendiente es que la vacuna solo previene las infecciones por contacto con Plasmodio falciparum y no con Plasmodium vivax, el otro gran causante de la enfermedad. Alonso aclaró que el caso de P. vivax es especialmente difícil, porque no se puede reproducir en laboratorio. Tienen un equipo en el Amazonas encargado de recoger ejemplares en personas infectadas. Sin embargo, aclaró que "no afecta a las personas de raza negra" y representa poco más del 20% de casos de malaria, pero insistió en que no es una cifra menospreciable.

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