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Millón y medio de españoles son diabéticos sin saberlo

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elcorreo

12-11-2011La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha lanzado en su historia varias alertas de pandemia mundial por la gravedad de varias enfermedades. Así lo hizo con el sida o la gripe aviar, de las que se escribió, documentó y habló durante años. Pero la OMS también alertó en su día sobre la incidencia de una enfermedad muy extendida pero que sigue siendo una gran desconocida: la diabetes. El ciudadano medio poco sabe de esta dolencia crónica que tiene enganchados a la insulina a 285 millones de personas en todo el mundo, cinco millones en España.

Poner luz sobre estas lagunas de conocimiento es el objetivo primordial de médicos y afectados, que celebran el próximo lunes el día mundial de esta enfermedad.

Prevención, alimentación e información. Son tres palabras que repiten de forma machacona tanto la Sociedad Española de Diabetes (SED) como la Federación Española de Diabéticos Españoles (Fede). Porque los datos son preocupantes: un millón y medio de españoles no saben que tienen diabetes.

En una encuesta que la SED está realizando entre doctores y pacientes sobre esta enfermedad, los primeros aseguran que ocho de cada diez casos de la diabetes tipo 2 (la más común) se podían haber evitado de haber tomado medidas preventivas como una dieta saludable o ejercicio diario. Pero los médicos son más duros todavía en su valoración. «La mitad de los encuestados considera que se da información insuficiente y que no hay un control adecuado de la enfermedad», apuntó José Ángel Díaz, secretario de la SED.

Las respuestas de los pacientes a este informe, todavía en elaboración, son también sorprendentes. El 42% confiesa que se le olvida tomar la medicación, una cuarta parte continúa bebiendo cuando el alcohol es una de las primeras cosas que hay que dejar en el momento en que se detecta la enfermedad y tres de cada diez no hacen nada de ejercicio. «Los diabéticos tienen entre dos y tres veces más probabilidades de sufrir un problema cardiovascular. Y muchos lo ignoran», afirmó Ricardo Gómez, coordinador del grupo de diabetes de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI). De hecho, en España la diabetes es la primera causa de ceguera en adultos, de amputaciones no traumáticas (más de 20.000 al año) y de inclusión en programa de tratamiento sustitutivo renal. Es también la cuarta causa de muerte prematura en mujeres y la octava en hombres.

A nivel mundial, mata a casi cuatro millones de personas al año, y se estima que el número total de pacientes aumentará en más del 50% durante los próximos 20 años. Al menos el 50% de todas las personas con diabetes no son conscientes de su enfermedad y en algunos países esta cifra se eleva al 80%. En el momento del diagnóstico, una gran parte ya han comenzado a desarrollar las complicaciones asociadas a la diabetes, como alteraciones visuales, disfunción renal, cardiopatías, ictus y daños en el sistema nervioso..

Dieta mediterránea

Además, la prevención también tiene un coste menor para el Sistema Nacional de Salud. Por cada caso no controlado de diabetes tipo 2 se puede llegar a un coste anual de 2.132 euros anuales, mientras que un paciente que mantiene bajo control la patología únicamente implica una inversión de 883 euros (un 58,6% de ahorro). Es decir, esta enfermedad transversal y multiorgánica supone entre el 15 y el 20% de los gastos sanitario total. Por eso es vital la prevención.

«El nivel de diabetes en España es uno de los más altos de Europa, sólo superado por Malta», recordó Sara Artola, coordinadora de Red de Grupo de Estudios de la Diabetes (RedGDPS).

Evitar esta enfermedad y, sobre todo, sortear todas las consecuencias que vienen consigo es muy fácil. Sólo hay que aferrarse a nuestra cultura gastronómica, la dieta mediterránea. «Tenemos que volver a comer dos platos, sentados y en pequeñas cantidades. Como hacíamos antes. Y abandonar todas las chucherías y la comida rápida», insistió Artola.

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