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Los factores de riesgo de accidente cerebrovascular pueden causar problemas cognitivos

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cerebrovascularLa presión arterial alta y otros factores de riesgo conocidos del accidente cerebrovascular también aumentan el riesgo de desarrollar problemas cognitivos -incluso entre personas que nunca han sufrido un derrame cerebral- según un estudio financiado por los Institutos Nacionales de la Salud en Estados Unidos.

"Nuestros resultados enfatizan la importancia de la intervención temprana para tratar la presión arterial alta y preservar la salud cognitiva antes de que se produzca un accidente cerebrovascular", explica el primer autor del estudio, el doctor Frederick Unverzagt, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, en Indianápolis. El estudio ha sido publicado en la revista 'Neurology'.

Los nuevos hallazgos provienen del estudio 'Reasons for Geographic and Racial Differences in Stroke' (REGARDS), una iniciativa para registrar el riesgo de accidente cerebrovascular y la salud cognitiva en una muestra étnica y demográficamente diversa de la población de los Estados Unidos de más de 45 años. Desde 2003, el estudio ha registrado datos de más de 30.000 personas.

Los accidentes cerebrovasculares, que afectan a unos 795.000 estadounidenses cada año, ocurren cuando los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro se rompen o se bloquean. Un ataque cerebral puede causar diferentes tipos de discapacidades cognitivas, incluyendo efectos sobre la memoria, el habla y el lenguaje, y la solución de problemas cotidianos. Sin embargo, incluso sin sufrir un derrame cerebral, aquellas personas con riesgo de accidente cerebrovascular pueden experimentar problemas cognitivos, debido al deterioro de los vasos sanguíneos.

Para este análisis, los investigadores analizaron datos de 24.000 participantes sin antecedentes de deterioro cognitivo o derrame cerebral, y sin evidencias de un accidente cerebrovascular durante el estudio. Al principio, los investigadores evaluaron el riesgo de ictus de cada persona según el perfil de riesgo de Framingham, que incorpora factores de riesgo como la edad, presión arterial alta, diabetes y problemas cardíacos. También evaluaron la salud cognitiva con pruebas de memoria.

"Durante el estudio, observamos a individuos que se encontraban cognitivamente sanos al comienzo pero que desarrollaron problemas con el tiempo", explica el coautor del estudio Walter Koroshetz, "esto permitió explorar si ciertos factores de riesgo eran predictivos, en lugar de ser simplemente correlacionados con deterioro cognitivo".

En el transcurso del estudio, 1.907 personas mostraron un evidente deterioro cognitivo. En este grupo, la edad y la hipertrofia ventricular izquierda (HVI) -agrandamiento del corazón- fueron los componentes que predecían de forma independiente el deterioro cognitivo. Al igual que el riesgo de accidente cerebrovascular, cada incremento de 10 años de edad duplicaba el riesgo de deterioro cognitivo. Dado que la HVI puede ser resultado de la presión arterial alta, los investigadores hicieron un análisis por separado para excluir a aquellos con HVI. En este grupo más pequeño, la presión arterial elevada fue un indicador independiente de deterioro cognitivo.

De acuerdo con un informe previo de REGARDS, los factores demográficos de riesgo de ictus fueron también factores de riesgo para el deterioro cognitivo. La educación es también un factor, el riesgo de deterioro cognitivo disminuye a medida que la educación es mayor.

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