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EE.UU. prueba cigarrillos «sin» para dejar de fumar

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01-11-2011Estados Unidos ha autorizado ensayos clínicos con cigarrillos experimentales que contienen hasta un 97% menos de nicotina. Estos pitillos «sin» se han fabricado con tabaco modificado genéticamente para ser menos adictivos. Reducen al máximo la nicotina y, según la empresa «22nd Century Group» que los fabrica, mantienen el sabor, el aroma y el ritual del fumador. Todo, en teoría, sin causar adicción.

Durante seis meses, 500 fumadores probarán estos cigarrillos para demostrar que, además de ser una alternativa en sabor y olor al tabaco tradicional, también pueden ser una ayuda para dejar de fumar de forma gradual. La investigación está dirigida por el departamento de Psiquiatría de la Universidad de Minnesota y el de Psicología de la Universidad de Pittsburgh. Estudios preliminares ya han mostrado que esta fórmula puede ser más sencilla para los fumadores, pero aún se necesitan estudios más extensos. Si se confirmaran sus propiedades, se evitaría también que los más jóvenes se quedaran enganchados desde el primer cigarrillo. Al menos, en eso confían sus fabricantes.

No es el primer intento. Otras compañías han probado a modificar los genes de la planta del tabaco, aunque con menos éxito. Se conseguía reducir la nicotina, pero se eliminaba el sabor y el olor que atrapa a los fumadores.

La idea, sin embargo, no convence del todo. Rodrigo Córdoba, del Comité Nacional de Prevención del Tabaquismo, cree que puede servir como «base» para que la población fumadora deje de ser adicta, pero no basta. «Las tabaqueras deben dejar de añadir aditivos (amoniaco, mentol...) que aumentan el poder adictivo de la nicotina y pueden anular esta buena intención de los cigarrillos "cero"».

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