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Un plan indio evita más de 100.000 casos de VIH en cinco años

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elmundo

Las iniciativas locales, como el reparto de preservativos o la información sobre enfermedades de transmisión sexual enindio pequeñas comunidades, han demostrado con creces su éxito a la hora de concienciar sobre el VIH. Pero la eficacia de los programas a gran escala estaba por ver. Unos investigadores de EEUU, Hong Kong y la India han puesto fin a esta incertidumbre y han evaluado, por primera vez, los logros de la iniciativa Avahan en La India, uno de los mayores planes de prevención del sida en el mundo. Su análisis estima que gracias a ella se han evitado 100.178 infecciones entre 2003 y 2008.

El programa Avahan se lanzó en 2003 con la aportación de 258 millones de dólares (unos 189 millones de euros) procedentes de la Fundación Bill & Melinda Gates -de hecho, es el mayor apoyo de los Gates a la prevención del sida en un sólo país- y recibió en 2009 unos 80 millones de dólares adicionales (58,5 millones en euros).

El objetivo de este ambicioso proyecto es frenar la transmisión del VIH en la población general, mediante una mayor atención a los grupos de riesgo -trabajadoras del sexo y sus clientes, hombres que tienen sexo con hombres, usuarios de drogas y camioneros-. Se aplicó en cuatro estados del sur -Andhra Pradesh, Karnataka, Maharashtra y Tamil Nadu- y dos del Norte -Manipur y Nagaland-. En total alcanza a los estados con mayor prevalencia del sida del país y a una población de 300 millones de personas.

Con 2,4 millones de individuos con VIH en 2009, la India concentra a una de las mayores poblaciones de seropositivos del mundo. Hace una década se calculó que para 2010 habría 20 millones de infectados si no se tomaban medidas. Una estimación que puso a las autoridades en alerta y gracias a la cual se lanzó el programa Avahan. Las intervenciones de esta iniciativa consisten en ofrecer consejo sobre el sexo seguro a los grupos de riesgo, facilitarles la atención clínica, distribución gratuita de preservativos, un programa de intercambio de jeringuillas y actividades de movilización y asesoramiento.

Según publican los investigadores en la revista 'The Lancet', estas medidas han evitado más de 100.000 infecciones y han reducido la prevalencia del VIH en la población general entre un 2,4% (en Maharashtra) y un 12,7% (en Karnataka). "Aunque el trabajo tiene limitaciones -por la dificultad de recopilar datos a tan gran escala en un país como la India- nuestros resultados sugieren una importante asociación entre el programa y el descenso de casos de VIH".

El trabajo muestra diferencias entre estados. En los del sur, cada 100 dólares invertidos en el programa estaban relacionados con una mayor reducción de la incidencia del virus que los 100 dólares invertidos en los estados del norte. Del total de las infecciones evitadas, se calcula que un 61% se hubiera producido en varones. "Conocer la eficacia de estos programas es crucial en los tiempos que corren, porque son esenciales para controlar la epidemia a largo plazo y porque dado que ha habido un descenso generalizado de los fondos destinados a los planes de prevención del VIH hay que saber si se están usando bien", indican. No obstante, añaden que "se necesitan más estudios de evaluación y nuestras estimaciones deben tomarse con cautela"

Prácticas con más éxito

Dado que el programa ha tenido más éxito en Andhra Pradesh y Karnataka que en otros estados, es importante estudiar qué prácticas son las que se han implantado mejor en esos lugares para exportarlas a los otros. Sobre todo ahora que la iniciativa Avahan va a entrar en una segunda fase en la que todas las actividades serán transferidas al Gobierno indio, que será el que siga con el programa. Asimismo, los investigadores consideran que las lecciones aprendidas de este proyecto serán útiles para poner en práctica otros similares en otros países.

En un comentario que acompaña al estudio, Ties Bierma, de la Organización Mundial de la Salud (OMS) e Isabelle de Zoysa, doctora italiana, recuerdan que con las excepciones de Uganda y de Zimbabue, que evaluaron la eficacia de sus programas a gran escala y de Tailandia, que implantó con gran éxito en la década de los 90 el programa de promoción del condón, no había habido un esfuerzo por medir los resultados de este tipo de planes como el que se ha hecho en la India. Por eso lo alaban.

Pero matizan que tiene importantes limitaciones, ya que no se ha tenido en cuenta las dinámicas de la propia epidemia de sida y el proceso de recopilar datos ha sido bastante difícil. Por eso señalan que es necesario que la comunidad internacional dedique parte de la financiación a evaluar estos programas y hacer un seguimiento exhaustivo de los mismos, para saber qué funciona y qué no. En el caso de Avahan, se han destinado unos 27 millones de dólares a la monitorización y evaluación de las actividades.

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