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Un «superanticuerpo» de la gripe acerca la vacuna universal

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29-07-2011Puede que dentro de unos años baste con ponerse una única vacuna de la gripe para estar protegido de por vida o durante décadas. Ya no habrá que vacunarse cada año porque se tendrá un fármaco que garantice la protección contra todas las cepas de los virus en circulación. Un equipo de científicos del Instituto Nacional de Investigación Médica del Reino Unido ha hallado un «superanticuerpo» de la gripe que abre la puerta a esa ansiada vacuna universal. Se llama «F16» y es el primer anticuerpo que es capaz de neutralizar los 16 subtipos del virus de la gripe A. Esta investigación es muy preliminar pero sienta las bases para el desarrollo de una vacuna única.

Desde que se identifica un anticuerpo hasta que se transforma en una vacuna puede haber un largo camino, aunque el director del Instituto Nacional de la Salud, Francis Collins, piensa que ese preciado fármaco estaría disponible en menos de cinco años. En declaraciones a «USA Today», Collins recuerda que hace muy pocos años parecía fuera de nuestro alcance contar con una vacuna de este tipo. Ahora se muestra optimista: «Si se diseña una vacuna que ataque a las partes constantes del virus, estaríamos protegidos contra todas las cepas». La vacuna universal acabará con la fabricación anual de vacunas y aliviará el colapso hospitalario en temporada gripal.

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