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Un teléfono inteligente ayuda en la detección rápida del cáncer

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lavozdegalicia

24-02-2011treMédicos del Hospital General de Massachusetts, equipados con un teléfono móvil, una aguja fina y un pequeño aparato de resonancia magnética molecular, han logrado detectar de una manera simple y efectiva tumores cancerosos.

Según un artículo que publica hoy la revista Science Translational Medicine, el novedoso sistema utilizado por los médicos acertó el diagnóstico de cáncer en el 96% de los pacientes, una cifra más alta que con la biopsia tradicional.

«El sistema evita que los pacientes se sometan a procedimientos que son dolorosos y potencialmente peligrosos», dijo César M.

Castro, de la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston, y uno de los miembros del equipo que desarrolló el procedimiento.

El método estándar para el diagnóstico de cáncer es la recolección de una porción de tejido del tumor, que se somete a una inmunohistoquímica, como se denomina a la prueba en la que se utiliza un anticuerpo marcador de las células cancerígenas.

Ese método requiere biopsias y a veces intervenciones quirúrgicas y los resultados pueden demorar tres o más días.

El análisis molecular rápido desarrollado en Massachusetts también exige la toma de una muestra celular, pero se extrae con una aguja más delgada (0,7 milímetros de diámetro) que en una biopsia tradicional (1,4 milímetros de diámetro).

Además, no existe tiempo de espera, lo que «reduce el tiempo de ansiedad del paciente debido a la obtención rápida de un resultado, habitualmente en menos de una hora», explicó Castro.

El equipo consiste de un teléfono celular «inteligente» común, y un aparato cilíndrico de resonancia magnética nuclear que mide cinco centímetros de diámetro.

Los investigadores probaron el método con 50 pacientes que presentaban tumores intraabdominales sospechosos y a los que se había pedido que se sometieran a biopsias rutinarias.

A los mismos pacientes se les tomaron muestras empleando las agujas que se usan habitualmente para las biopsias, y se enviaron para el procedimiento convencional de diagnóstico.

En lugar de las muestras de tejidos que requiere el procedimiento convencional, este sistema puede funcionar con un pequeño número de células aspiradas mediante la aguja fina.

El microaparato de resonancia magnética nuclear emplea nanopartículas magnéticas como sensores que miden los compuestos químicos en las células, y el aparato está conectado a un teléfono de manera que los médicos puedan medir y leer los datos junto a la cama del paciente.

Después de escanear los tejidos de los pacientes para detectar la expresión de nueve proteínas clave, los médicos identificaron correctamente a 44 pacientes que tenían tumores malignos, y cada uno de los diagnósticos se corroboró con la biopsia convencional.

La tasa de identificación de tumores cancerosos con esta técnica supera la del 84 por ciento con la inmunohistoquímica.

«Estos marcadores de proteínas pueden indicar la probabilidad de que un cáncer crezca y se propague a otros tejidos en el cuerpo», explicó Castro.

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