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La atención del alzhéimer causa daño emocional al 50% de los cuidadores

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La atención de cualquier persona dependiente y, en particular, si tiene problemas de salud mental o demencia senil es dura tanto física como psicológicamente. El cuidador termina por padecer una fuerte sobrecarga emocional, muy alta en la mitad de los casos.

Las posibilidades de que un cuidador de este tipo de pacientes tenga síntomas de depresión, ansiedad u otros trastornos psiquiátricos es el doble del de una persona que no sufre esta carga asistencial. Esta es una de las conclusiones del estudio 'Prevención y tratamiento de la sobrecarga del cuidador en salud mental. El proyecto Educa' que ha desarrollado el Instituto de Investigaciones Psiquiátricas de la Fundación María Josefa Recio de las Hermanas Hospitalarias de la red asistencial Padre Benito Menni.

El director de este proyecto nacional, en el que han participado los centros de Valladolid y Palencia, el psiquiatra Manuel Martín Carrasco destaca que el cuidado de un paciente con alzhéimer es un trabajo «realmente excesivo para una sola persona». El estudio, que tiene dos partes -una dedicada al cuidador del enfermo mental y otra al del citado problema de demencia y que tendrá una tercera sobre la esquizofrenia- analiza las sobrecargas de estos cuidados para encontrar medidas que las limiten o ayuden a convivir con ellas.

Para diagnosticar y disminuir las consecuencias, el estudio plantea «herramientas e intervenciones de tipo psicoeducativo», como la información sobre la propia patología y sobre las consecuencias de su atención para que el cuidador reconozca si tiene esos síntomas de sobrecarga y adopte medidas al respecto sobre las que también se le informa. Asimismo, la formación y terapia con el propio paciente, para que aprenda a cuidarse a si mismo, a pedir ayuda cuando la necesite y a relajarse disminuye la presión sobre los familiares que lo atienden son algunas de las técnicas recomendadas por el doctor Martín Carrasco. La clave está, indicó, «en abordar la enfermedad de alzhéimer de forma integral e incidir tanto sobre el paciente como sobre el cuidador».

El perfil tradicional del cuidador es una mujer de edad media, sin estudios y ama de casa; pero Martín Carrasco destacó que «está cambiando con los años» y cada vez hay más mujeres trabajadoras, «que tienen un conflicto de rol muy importante», y varones dado que la enfermedad es más frecuente entre las mujeres debido a su mayor longevidad. «La mujer suele implicarse más emocionalmente como cuidadora y, el hombre es más 'profesional' y capaz de buscar ayuda», destaca este experto.

Cinco años de estudio

Para la elaboración del estudio 'Educa II' sobre el alzhéimer, que fue el presentado ayer en Valladolid por su director y la presidenta del patronato de la Fundación, Carmen Martín, se ha trabajado durante cinco años con una muestra de 250 cuidadores de pacientes atendidos en centros de día de la red Menni de Navarra, País Vasco, Cataluña, Aragón, Castilla y León, Madrid y Portugal. A la presentación del trabajo asistió la gerente de Servicios Sociales de la Junta de Castilla y León, Milagros Marcos, quien destacó «la importancia de estudios de estas características, con criterios probados de eficacia y beneficios» y consideró importante considerar los resultados para aplicarlos «en la medida de lo posible a todos los cuidadores y a todos los programas de formación». La Consejería de Familia e Igualdad de Oportunidades ha impartido en dos años doscientos cursos en esta línea de trabajo.

La responsable regional de Servicios Sociales también insistió en la necesidad de «trabajar en la socialización de los cuidadores porque muchas veces se centran en la persona que tienen a su cargo y se olvidan de sí mismos».

Por su parte, el gerente de los centros de Castilla y León de las Hermanas Hospitalarias, Rubén de la Fuente, destacó que la atención de los pacientes no se ciñe solamente a la asistencia o tratamientos hospitalarios sino también a trabajos de investigación.

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