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Estudio halla primera asociación genética con migraña común

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Un equipo internacional de científicosidentificó por primera vez un factor de riesgo genéticoasociado con las migrañas comunes y dijo que su investigaciónpodría conducir a nuevos tratamientos para prevenir losepisodios de la enfermedad.

Los científicos, que analizaron datos genéticos de 50.000personas de Finlandia, Alemania y Holanda, hallaron que lospacientes con cierta variante de ADN que afectaba la regulaciónde un químico particular del cerebro tenían un mayor riesgo dedesarrollar migrañas.

Los resultados sugieren que una acumulación de ese químico,llamado glutamato, podría tener un rol en el mecanismo de lasmigrañas.

"Esta es la primera vez que logramos curiosear en losgenomas de varios miles de personas y encontrar claves paraentender la migraña común", dijo Aarno Palotie, presidente delconsorcio internacional de genética del dolor de cabeza delWellcome Trust Sanger Institute, en Gran Bretaña, que lideró elestudio.

La migraña afecta a alrededor de una de cada seis mujeres ya uno de cada 12 hombres y ha sido considerado el desordencerebral más costoso para la sociedad en la Unión Europea yEstados Unidos.

No sólo es dolorosa, sino que puede ser discapacitante y amenudo es crónica. La Organización Mundial de la Salud laclasificó en el puesto 19 entre todas las causas de "añosvividos con discapacidad".

La condición afecta negativamente la vida familiar, socialy la capacidad laboral de los pacientes.

Los principales medicamentos para la migraña son Imitrex,de GlaxoSmithKline, Maxalt, de Merck, Zomig, de AstraZeneca yRelpax, de Pfizer, pero las causas exactas de la enfermedadsiguen siendo un misterio.

En un estudio publicado en la revista Nature, el equipo dePalotie dijo que la variante del ADN con riesgo particular demigraña fue identificada en el cromosoma 8, entre dos genesconocidos como PGCP y MTDH/AEG-1.

La mutación aparentemente regula los niveles de glutamato,un químico conocido como un neurotransmisor que transportamensajes entre las células nerviosas y el cerebro, según mostróla investigación.

La variante alteraría la actividad del MTDH/AEG-1 en lascélulas, que regula el funcionamiento del gen EAAT2, unaproteína responsable de eliminar el glutamato de la sinapsiscerebral.

"Hasta ahora, no se había hallado una asociación genéticaque sugiriera que la acumulación de glutamato en el cerebropodía tener un rol en la migraña común", dijo ChristianKubisch, de la Universidad de Ulm, en Alemania, que tambiéntrabajó en el estudio.

"Esta investigación abre la puerta para que nuevos estudiosanalicen en profundidad la biología de la enfermedad y cómoesta alteración en particular podría ejercer su efecto",explicó.

 

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