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Gestión de residuos como deporte en India

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 545

25-11-2012e2En un país con notorios problemas de gestión de residuos como India, las autoridades municipales de este sureño estado de Andhra Pradesh convierten el procesamiento de la basura en un deporte competitivo para que la población se involucre en la limpieza.

La histórica ciudad de Warangal recibió a 386 equipos de 57 municipalidades de la mitad norte de Andhra Pradesh, el mayor del sur de India y el cuarto del país, que compitieron por el trofeo al "mejor rendimiento" en la recolección y disposición de la basura doméstica.

"Me pareció una oportunidad para aprender. Yo también quería saber cómo hacerlo", señaló Vivek Yadav, comisionado municipal de esta ciudad. Los 600.000 habitantes de Warangal producen 300 toneladas de basura al día.

Con el exponencial crecimiento urbano, la negligencia, la mala gestión y la falta de infraestructura, 90 por ciento de las ciudades y pueblos de India se convirtieron en un gran vertedero a cielo abierto.

El Instituto de Energía y Recursos de Nueva Delhi estima que, en 2047, las ciudades de India generarán 260 millones de toneladas de basura al año.

En respuesta a un pedido cursado por Almitra Patel, ingeniera civil de 75 años del Instituto de Tecnología de Massachusetts y residente de Bangalore, la Corte Suprema dispuso en 2000 que las municipalidades tienen la obligación de asumir la responsabilidad por la gestión segura de los residuos.

Pero la implementación de las Normas Municipales de Gestión de Desperdicios Sólidos no ha sido buena.

El ambientalista Uday Singh tuvo la idea de enfocar el manejo de desperdicios como si fuera un deporte tras observar un partido de la primera liga de cricket de India.

"Queríamos probar y utilizar el espíritu de competencia y de deporte que muestra India en el críquet para la salud pública", explicó Singh.

Pero la fuerza detrás del "Torneo de Ciudades Limpias" fue el director de la administración municipal de Andhra Pradesh, Khadar Saheb, quien en 2003 creó la primera ciudad que "cumple con los residuos": Suryapet.

Las intensas actividades de preparación de la competencia incluyeron planificación de rutas, explicación a la gente de cómo se clasifican residuos domésticos y capacitación del personal.

Cada equipo estuvo integrado por un inspector sanitario de la municipalidad, que ofició de líder del grupo, y dos empleados municipales acompañados por tres funcionarios del municipio anfitrión.

Empujando un carrito puerta a puerta de las siete a las 11 de la mañana, cada grupo recibió un puntaje según cómo realizó el proceso de recolección.

Una vez llenos los carritos, los vaciaban en el centro de recolección del local de la torre de agua antes de seguir sus rondas.

La actividad laboral de los integrantes de cada equipo varió desde conductores de tractores y limpiadores hasta recolectores de residuos.

"El objetivo era capacitar a todo el personal para que volvieran a sus distritos y generaran conciencia", dijo Saheb, director de la administración municipal, en diálogo con IPS.

Los plásticos fueron almacenados en depósitos para su recolección por parte de unidades de reciclaje, los desperdicios húmedos fueron llevados a un vertedero fuera de la ciudad y los restos de los dos grandes mercados de la ciudad fueron trasladados a un lugar donde se fabrica compost con lombrices.

La competencia concentró la atención de muchos de los residentes de esta ciudad.

Al escuchar el llamado de los equipos, los habitantes se asomaban a la puerta de las casas ubicadas en los antiguos senderos sinuosos de la ciudad vieja, que fuera parte del fuerte de la dinastía de Kakatiya que gobernó el actual territorio de Andhra Pradesh del siglo XII al XIV.

Sultana Begum, de 61 años, y su inquilino Rani, de 32, no estaban seguros de cómo sus residuos clasificados eran procesados, pero no dudaron en calificar el proceso de "algo bueno", opinión compartida por muchos otros residentes de Warangal. Pero no todos fueron elogios.

La exclusión de los hurgadores de basura, quienes en India buscan pedazos de plástico para venderlos, fue un problema para diseminar la información y la capacitación. Pero el ambientalista Singh, quien centralizó las operaciones, dijo que serán incorporados al sistema de reciclaje a su debido tiempo.

Los que usaron guantes se quejaron de que se humedecieron y de que eran incómodos, y los que no los recibieron por problemas en la distribución, se ofendieron por haber quedado afuera.

En el centro de recolección, el inspector sanitario de esta ciudad criticó la clasificación y el embalado de los plásticos, calificándolos de "demasiado riesgosos".

Saheb y el comisionado Yadav escucharon las quejas con serenidad y determinación inquebrantable.

"Es un intento valiente" dijo la ingeniera Patel, quien fue designada por la Corte Suprema como miembro del Comité de Desperdicios Sólidos, encargado de informar sobre la situación de los residuos en el país con vistas a elaborar una política de gestión. "Este mensaje debe propagarse", dijo Patel, quien fue invitada de honor.

El premio al mejor equipo fue concedido a la municipalidad de Khammam, y los otros recibieron varios premios consuelos. "No hay perdedores en este juego", remarcó Singh. La competencia se llevará a otras ciudades de Andhra Pradesh. (ips)

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