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Bosques y océanos absorben el doble de dióxido de carbono que hace 50 años

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 560

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A pesar del aumento de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) producidas por los 02-08-2012ja1humanos en las últimas décadas, la vegetación y los océanos continúan absorbiendo la mitad de estas, de acuerdo con estudio realizado por la Universidad de Colorado en Boulder (CU-Boulder). Se desconoce hasta cuándo durará esta tendencia.

Los resultados del estudio (liderado por el investigador Ashley Ballantyne) demuestran que mientras las emisiones de CO2 se han cuadruplicado, los «sumideros naturales de carbono» han doblado su absorción en los últimos 50 años, disminuyendo el impacto del cambio climático en el planeta.

«Observamos que la Tierra continúa haciendo el "trabajo pesado" absorbiendo enormes cantidades de dióxido de carbono mientras que los humanos han hecho muy poco por reducir las emisiones», afirma Ballantyne. Actualmente no se tiene la certeza de cuánto tiempo el planeta podrá seguir «ayudándonos».

El informe se publicará el día 2 en la revista Nature. Los co-autores del estudio son el profesor de la Universidad de Colorado en Boulder Jim White, la estudiante de doctorado Carolin Alden y los científicos John Miller y Pieter Tans.

De acuerdo con Alden, esta tendencia de absorción de los sumideros de carbono no puede continuar indefinidamente. «El problema no es si los sumideros disminuirán o no la absorción sino hasta cuándo durará»

«El cambio climático se produce a pesar de que solo la mitad de las emisiones se quedan en la atmósfera mientras que la otra mitad se "sumerge" en los océanos», afirma Alden. «Si esta absorción natural se termina, el impacto negativo de las emisiones de CO2 por parte de los humanos se doblará».

Ballantyne dice que otros estudios sobre el tema sugerían que en algunas áreas del globo están disminuyendo los sumideros de carbono como es el caso del Hemisferio Sur. Pero el nuevo estudio de Nature muestra que la absorción de CO2 global por los sumideros naturales se ha doblado desde 1960 a 2010, a pesar de las variaciones de año a año y de década a década provocados por la inestabilidad en el ciclo global del carbono.

El «incesante» aumento del CO2

A pesar de la enorme absorción de carbono por el planeta, el CO2 en la atmósfera ha aumentado de 280 partes por millón (ppm) en la época de la Revolución Industrial a 394 partes por millón a día de hoy. Se estima que los valores continuarán en aumento. Los científicos estiman que para 2016 se llegará a 440 ppm.

«Una absorción no tan beneficiosa»

Los científicos muestran su preocupación porque la absorción tiene también su cara negativa. El CO2 acidifica el agua del mar provocando daños en los arrecifes de coral. Y el proceso inverso, es decir, una disminución de la absorción, redundaría, entre otros procesos, en una descomposición de la materia orgánica del suelo provocada por el aumento de las temperaturas.

«Hoy, la buena noticia es que la naturaleza no está ayudando», asegura White. «La mala noticia es que sabemos que la naturaleza no continuará haciéndolo. Y el precio que tendremos que pagar será muy alto».

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