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Oceana documenta la mortalidad de focas grises en el mar de Finlandia

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 282

21-05-2012je2Buceadores de la organización de conservación marina Oceana han documentado la mortalidad de una docena de focas grises en el fondo marino del islote Bogskär, al sur de las islas Äland, un archipiélago finlandés situado entre este país y Suecia.

El hallazgo se enmarca dentro de la campaña que el equipo de Oceana realiza en el buque de investigación Hanse Explorer, actualmente en una expedición de dos meses en el Mar Báltico.

Los cuerpos de los animales, de unos seis meses de edad estaban a unos siete metros de profundidad, a unos 20 metros de distancia del islote. En uno de los casos, al menos, una foca de menor edad estaba acompañada del cadáver de un ejemplar adulto.

Oceana explica que Bogskär es una roca aislada (skerry) en el centro del Báltico a una distancia de 60 kilómetros de la costa más cercana. En ella se yergue solamente un pequeño faro automático dotado de una plataforma para aterrizaje de un helicóptero. En Bogskär reside una pequeña colonia de focas grises, compuesta por un par de docenas de ejemplares. Durante la presencia de los buceadores de Oceana el resto de la colonia parecía dinámica y en buen estado de salud.

La organización señala que las causas de la mortandad, de indudable impacto para el reducido tamaño de la colonia y por la edad de los ejemplares afectados, no han podido ser determinadas todavía.

Los animales no parecían estar afectados por problemas de desnutrición, ni sufrían ningún daño físico aparente. No había evidencias de disparos ni de daños traumáticos. Tampoco se observaron señales de artes de pesca en los cuerpos, aunque no se puede descartar la hipótesis de su posible enganche y ahogamiento en trasmallos que hubiesen sido posteriormente retirados sin dejar huella. Los especialistas consultados dudan de que se pueda tratar, en esta época del año, de un proceso de intoxicación por algún tipo de alga tóxica. Una epidemia por algún tipo de virus podría, sin embargo, ser otra hipótesis.

Por ello, Oceana informa de que se ha puesto en contacto con varios expertos finlandeses en focas para determinar las causas de la muerte e intentar evitar en el futuro este tipo de episodios.

Esta es la segunda campaña consecutiva en el Báltico de Oceana, cuyo objetivo es recopilar información para dar fuerza a sus propuestas y ampliar la red de áreas marinas protegidas en este mar hasta el 30 por ciento. El objetivo es también mejorar la gestión pesquera en la región, acabando con la sobrepesca y la pesca ilegal.

En este contexto, la científica marina y Project Manager de Oceana en el Báltico, Hanna Paulomäki, ha subrayado que el medio marino está "severamente dañado en el Báltico" por lo que situaciones como esta en Bogskär "deben ser investigadas para conocer las razones que causaron las muertes".

"Posiblemente, una mejora en la gestión de todo el ecosistema, junto con la reducción constante de los aportes de sustancias dañinas y nutrientes, evitaría este tipo de incidentes. Las medidas para recuperar el Báltico pasan también por la creación de una red de áreas marinas protegidas ecológicamente coherente y una mejor gestión de los stocks pesqueros", ha manifestado.

Europapress

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