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El verde negocio de la basura

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 231

16-04-2012e2Nokwanda Sotyantya se sienta entre montones de basura que clasifica con paciencia, separando cartón, plástico, vidrio, papel y metal. Luego, esos residuos reciclados se pesan y se venden a fabricantes de embalajes en Sudáfrica, que reutilizan los materiales para crear nuevos productos.

Sotyantya pertenece al primer grupo de pequeños empresarios de este país que se han beneficiado de la campaña del gobierno hacia una economía verde. Se trata de una estrategia que busca crear sustentabilidad ambiental, igualdad social y crecimiento económico.

El gobierno quiere crear 300.000 puestos de trabajo en este sector en el plazo de una década.

Sotyantya tiene 48 años, integra una cooperativa local de reciclaje y vive en Imizamo Yethu, un tugurio ubicado en las afueras de Ciudad del Cabo. Considera que las medidas adoptadas para la concreción de una economía verde han dado un giro a su vida.

Antes desempleada y esforzándose por sobrevivir, ahora gana un promedio de 250 dólares mensuales por su trabajo, lo suficiente para mantener a sus cuatro hijos, según ella.

"Cuantas más personas sean conscientes de los beneficios del reciclaje, más basura se vertirá en el centro de residuos de Hout Bay. Para mí, eso se traduce en más dinero", explicó.

La Cooperativa de Reciclaje de Hout Bay, a la que ella pertenece, se ubica en el vertedero municipal. Aquí, Sotyantya y otras personas clasifican y venden los materiales reciclados.

Su cooperativa está integrada por seis personas –tanto hombres como mujeres- que antes estaban desempleados y sumidos en la pobreza. Reciclan 25 toneladas de desechos por mes, y el número va, lentamente, en aumento.

La cooperativa recibió un impulso cuando Thrive, una incubadora de empresas sociales que ayuda a que emprendimientos verdes sean viables y competitivos, decidió ayudarla a mejorar su estrategia y sus conocimientos administrativos.

"Nos centramos en crear empleos que ayuden a minimizar los desechos, a aumentar las fuentes renovables, a proteger y restablecer la biodiversidad local, a reducir las demandas de energía y agua y a crear una red alimentaria local", explicó la directora gerenta de Thrive, Iming Lin.

Esto es mucho más que desarrollar modelos empresariales tradicionales: se trata de incorporar beneficios sociales, ambientales y económicos, dijo.

Aunque está en funcionamiento apenas desde julio de 2011, el trabajo de Thrive no ha pasado desapercibido. La Iniciativa SEED del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) reconoció el trabajo de la organización seleccionándola para uno de sus premios 2011 al desarrollo sustentable.

En África, "empresas y países, desde pequeñas comunidades a jefes de Estado, repentinamente se dan cuenta de la importancia de la economía verde", señaló Nick Nuttall, portavoz del PNUMA.

El desarrollo económico y la sostenibilidad ambiental y social no pueden operar de modo aislado, planteó.

La economía verde no implica solo un ideal, sino también números concretos, sostuvo.

Crear una economía verde ya no es una opción, sino un requisito, según Nutall.

"Vivimos en un mundo de 7.000 millones de personas, que aumentarán a 9.000 millones para 2050. Si no cambiamos el modo en que consumimos bienes y servicios y pensamos sobre los límites ambientales, entonces estamos en problemas", dijo.

"Pero este también es un mundo de oportunidades. Hay cada vez más ejemplos de pequeñas empresas que solucionan grandes problemas y crean medios de sustento", añadió.

Es una oportunidad que el gobierno de Sudáfrica quiere aprovechar en los próximos años. En noviembre de 2011 aprobó una inversión activa en la economía verde.

"La economía verde puede crear grandes cantidades de empleos, brindar un estímulo a la industrialización y ayudar a crear un futuro sostenible para esta y las futuras generaciones", dijo el ministro de Desarrollo Económico, Ebrahim Patel.

El pacto es parte de un plan para pasarse a una economía baja en carbono, al tiempo de crear empleos y promover el desarrollo industrial.

Pero el gobierno por sí solo no puede administrar y financiar la transición de Sudáfrica hacia una economía verde, según Patel. El sector empresarial, los sindicatos y las organizaciones de la sociedad civil también deben desempeñar un rol en este sentido.

Es por eso que organizaciones como Thrive han empezado a hablar y a colaborar con diferentes departamentos gubernamentales, como el de Asuntos Ambientales, el de Comercio e Industria, el de Desechos Sólidos o el de Obras Públicas, a fin de desarrollar juntos maneras de fomentar la economía verde.

"Las empresas sociales son un modelo que va en aumento. Queremos desarrollar modelos empresariales independientes de los donantes, viables, mensurables, que vinculen la economía y el ambiente y que puedan desplegarse en múltiples comunidades o incluso en el plano nacional", dijo Lin.

"El gobierno nos ha apoyado mucho", agregó.

Aparte de respaldar a la cooperativa de reciclaje, Thrive intenta hacer despegar otras varias empresas innovadoras en materia de economía verde.

Una de ellas es TrashBack, un programa de recolección para el reciclaje de bicicletas, que recoge materiales reutilizables de restaurantes, empresas y complejos residenciales, a los que actualmente no cubre la municipalidad.

Por cada ocho clientes –o 4.800 kilogramos de basura-, TrashBack puede crear un empleo de tiempo completo, dijo Lin.

"Queremos mostrarle a la gente cómo todo está vinculado entre sí: los desechos, el agua, los alimentos, los empleos y mejores medios de sustento para todos", agregó. "No podemos darnos el lujo de no tener una economía verde"(ips)

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