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Las zonas con más especies endémicas de los Andes, desprotegidas

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29-01-2011jebisEl 80 por ciento de las zonas con mayor porcentaje de especies endémicas de los Andes están "desprotegidas" y reciben cada vez "más amenazas" a causa de la actividad humana y del cambio climático, según un estudio realizado en la Universidad Duke de Carolina del Norte, en Estado Unidos.

"Estas especies requieren condiciones ecológicas únicas y son particularmente vulnerables a los cambios en el clima. Sin embargo, nuestro análisis demuestra que en toda la región alrededor del 80 por ciento de las áreas con un alto número de estas especies carecen de la protección necesaria", ha sentenciado uno de los responsables del estudio y profesor en la Facultad de Medio Ambiente de la Universidad, Jennifer Swenson.

El estudio, publicado este viernes en la revista 'BMC Ecology' presenta además mapas de la distribución geográfica de cientos de especies de plantas y animales --incluyendo mamíferos, aves y anfibios--. Para ello, el equipo de investigadores registró más de 7.000 lugares donde se encuentran las especies endémicas.

En concreto, recoge la ubicación de 115 especies de aves, 55 mamíferos, 177 anfibios y 435 plantas. "Hemos combinado estos datos con imágenes de satélites, la topografía o la vegetación para crear modelos detallados desde las laderas boscosas y valles secos de los Andes hasta llegar a la los humedales de tierras bajas del Amazonas.

La amenaza para estas especies se ha convertido en "especialmente grave" en los últimos años --ha afirmado Swenson-- cuando la actividad humana relacionada con la minería, el petróleo o el oro, entre otras, "traspasan la frontera de los paisajes de gran riqueza biológica de la región".

Al superponer toda la información recopilada con mapas que muestran las fronteras políticas modernas en la cuenca andino-amazónica, los investigadores descubrieron que sólo el 20 por ciento de las áreas con un alto número de especies endémicas se encuentra dentro de los parques nacionales o áreas protegidas.

De esta forma, un total de 226 especies endémicas raras "carecen de protección a nivel nacional en cualquiera de los países". "Curiosamente, una de las áreas que hemos identificado con el mayor número de especies de aves y mamíferos de este tipo es una región sin protección que rodea el Patrimonio de la Humanidad de Machu Picchu, uno de los destinos turísticos más visitados en la región ", ha señalado.

Por ello, han reclamado "con urgencia" la revisión de las estrategias de conservación en torno a los Andes. "Esperamos que nuestros datos puedan ayudar a proteger esta región increíble y única", ha apostillado Swenson. Europapress

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