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Superpatatas contra el calor

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lavozdegalicia

07-10-2011Noches largas y bajas temperaturas. Estas son las condiciones ambientales propicias para la producción de patatas, pero el cambio climático amenaza también esta idílica relación hasta el punto de que la propia FAO prevé que, con el calentamiento global, la producción mundial de tubérculos se reduzca entre un 9 % y un 18 %. Se necesitarán, por tanto, variedades más resistentes al calor y a la sequedad para hacer frente al nuevo desafío. Y una de las soluciones al problema es la que acaba de presentar en la revista científica Nature un grupo de investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), que han descubierto el gen responsable de inducir la formación del tubérculo de la patata.

El hallazgo lo han identificado en una variedad originaria de los Andes, pero podría aplicarse también a otras comerciales para aumentar su resistencia frente al calor. ¿Cómo? «Sabiendo que este gen es el responsable de la tuberización se podría intentar inducirlo de forma artificial o seleccionando variedades resistentes en programas de mejora genética», explica Cristina Navarro, la primera autora del trabajo. Salomé Prat, una de las responsables de la investigación, coincide en la apreciación. «La identificación del estímulo capaz de iniciar la tuberización -apunta- y su regulación posibilita el desarrollo de herramientas biotecnológicas para crear o seleccionar variedades capaces de activar este gen en las condiciones deseadas».

Galicia tampoco es ajena al proceso de calentamiento global, en especial a la mayor aparición de las denominadas noches cálidas, un fenómeno que se viene constatando en los últimos años y que supone uno de los principales factores de riesgo en la reducción de la producción del tubérculo.

Investigador gallego

En este contexto, el hallazgo también podría aportar una mayor resistencia a las variedades locales, según explica el investigador gallego José A. Abelenda, que figura como segundo autor del artículo. Abelenda sabe bien de lo que habla, ya que es natural de Carballo y con madre de Coristanco, una de las mayores zonas productoras de patata de Galicia. «Unha temperatura alta -advierte- sempre vai ter un efecto de decrecemento da producción. É evidente que este traballo sí podería tamén aportar unha solución a Galicia». Pero en esta carrera por maximizar el cultivo de patatas España no está sola, ya que existen grupos potentes en China o la India que trabajan en este

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