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Fundación científica advierte "desafíos" para conservación en Islas Galápagos

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La Fundación científica "Charles Darwin" (FCD), con sede en las islas ecuatorianas de Galápagos, advirtió hoy de "retos" y desafíos" en los próximos años para conservar el frágil ecosistema de ese archipiélago, con especies únicas en el mundo.

Así lo refirió Gabriel López, director ejecutivo de la FCD, que hoy presentó en Quito un informe sobre las actividades de la organización en 2009, año en el que celebró su aniversario número 50, y las proyecciones para 2010.

Para este año, López explicó que la Fundación prevé continuar con tres proyectos "emblemáticos" lanzados en 2009 sobre medición de "la huella humana" en el archipiélago, las consecuencias del cambio climático y la restauración "integral" de la isla Floreana, al sur del archipiélago.

Recordó que Galápagos se encuentra en la lista de patrimonios mundiales en peligro y destacó que el archipiélago se encontrará en los años venideros con un conjunto de "desafíos" para conservar su "ecosistema frágil".

Respecto al cambio climático, el "gran reto de la humanidad en el siglo XXI", López afirmó que las islas ecuatorianas funcionan como "un laboratorio ideal" en el que se pueden recopilar datos "muy confiables" sobre los efectos del fenómeno climático de "El Niño".

Según López, los datos recopilados sobre ese fenómeno y varias predicciones científicas permiten concluir que "es casi seguro que los eventos de 'El Niño' van a ser más frecuentes, más intensos" y que podrían generar "impactos devastadores en las especies endémicas (de las islas) como los lobos o las iguanas marinas".

El científico también explicó que para los próximos meses, la FCD prepara una serie de talleres y foros sobre el desarrollo sustentable, con una vocación de ser permanentes, después de la celebración del primero, el próximo marzo, que contará con la participación de científicos de varios países.

Las temáticas de esos talleres serán el manejo del agua, el transporte, la energía, la vivienda y el turismo, éste último, a su juicio, "muy importante", porque es necesario "iniciar un debate amplio sobre el modelo de turismo" en las islas, con el objetivo de mantener la conservación de los ecosistemas.

El director ejecutivo de la FCD destacó como "importantes hitos" del pasado año los actos de celebración de los 50 años de funcionamiento de la Fundación, entre ellos, la visita del príncipe Carlos de Inglaterra y un simposio internacional con más de 100 científicos destacados a nivel mundial.

También subrayó la preparación de un libro, a cargo de la Fundación, con las conclusiones más relevantes del encuentro científico así como las diversas actividades que se realizaron con la comunidad local para concienciar y educar sobre la conservación de las islas.

"Tenemos que estar orgullosos de nuestro trabajo en 2009, pero ahora la Fundación y Galápagos se enfrentan a los días más desafiantes de su historia", alertó.

La presentación del informe se realizó en una ceremonia a la que también asistió la ministra ecuatoriana del Ambiente, Marcela Aguiñaga, quien recibió un reconocimiento como integrante de "Los 100 socios de Galápagos".

La ministra recordó que, en todas las áreas protegidas, "siempre van a haber problemas" pero que lo importante es saber gestionar esas dificultades.

También asistieron personalidades diplomáticas y representantes de entidades internacionales, municipales, de la cultura y del mundo empresarial, que recibieron homenajes como personas comprometidas con el trabajo de conservación de la Fundación.

Las Islas Galápagos deben su nombre a las grandes tortugas que la habitan, y sus reservas terrestre y marina contienen una rica biodiversidad, considerada como un laboratorio natural, que permitió al científico británico Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.

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