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Fundación Gates dona 1.500 millones de dólares para salud materno-infantil

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Washington, 7 jun (EFE).- La Fundación Bill y Melinda Gates prometió hoy la inversión de 1.500 millones de dólares en los próximos cinco años en programas para la salud materno-infantil, la planificación familiar y la nutrición en países en desarrollo.

"El mundo debe unirse para salvar la vida de mujeres y niños", dijo Melinda Gates en la conferencia internacional Women Deliver, en la cual participan 3.500 expertos en salud maternal de 140 países en Washington.

Entre los participantes en la jornada inaugural estaban el Secretario General de las Naciones Unidas, Bank Ki-moon y la ex presidente de Chile, Michelle Bachelet.

"En los países pobres el embarazo y el parto a menudo terminan en tragedia", señaló Gates. "Nuestra meta debe ser un mundo en el cual cada nacimiento traiga alegría y esperanza para el futuro".

"Cada año millones de recién nacidos mueren en pocos días o semanas, y cientos de miles de mujeres mueren al dar a luz", continuó Gates, copresidente de la fundación y esposa del fundador de Microsoft, Bill Gates.

"La mortalidad es tan alta y ha persistido por tanto tiempo que es fácil acomodarse a la idea de que no es mucho lo que podemos hacer respecto a ella", señaló Melinda Gates. "La verdad es que podemos prevenir la mayoría de esas muertes, y a un costo asombrosamente bajo, si actuamos y actuamos ahora".

Los fondos que hoy prometió Gates se suman a los gastos de su Fundación en otras áreas que afectan la salud de las mujeres y de los niños tales como el desarrollo y distribución de vacunas infantiles y la prevención de la neumonía, la diarrea, la malaria y la infección con el virus de inmunodeficiencia humana y el sida.

Según explicó un comunicado de la Fundación "una porción significativa de los fondos anunciados hoy apoyarán programas en India, Etiopía y otros países que tienen tasas relativamente altas de mortalidad maternal e infantil".

La fundación ya aprobó donaciones iniciales de 94 millones de dólares en India y de 60 millones de dólares en Etiopía, y anunciará donaciones adicionales en el curso del próximo año.

"La mayor parte de las muertes de madres y niños pueden evitarse con soluciones ya existentes y de bajo costo, tales como el cuidado prenatal básico, o la educación de las madres acerca de la importancia de que mantengan abrigados a sus bebés", dijo Gates.

"Los países que han dado prioridad al cuidado de la salud de las mujeres y los niños, y que han invertido en soluciones probadas, están logrando resultados asombrosos", añadió.

Según un informe que presentó hoy en la conferencia el Instituto para Mediciones y Evaluación de Salud, de la Universidad de Washington, el número de mujeres que mueren por causas relacionadas con el embarazo ha bajado en más de un 35 por ciento en las últimas tres décadas, de más de 500.000 al año en 1980 a 343.000 en 2008.

Las muertes entre niños y niñas menores de cinco años están disminuyendo rápidamente también, según este instituto: en 1970 murieron en todo el mundo alrededor de 16 millones de niños de esa edad, y la cifra este año será de unos 7,7 millones.

La ex presidenta de Chile, que compartió mesa redonda con Melinda Gates, explicó en su intervención la importancia de combinar la atención medica a las mujeres con una fuerte inversión en educación, especialmente en salud sexual, y con adolescentes.

Según dijo, en las zonas menos desarrolladas de Chile el índice de embarazos adolescentes es cinco veces mayor que en el resto del país, lo que solo puede atenuarse mediante una fuerte inversión en educación. EFE

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