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Los beneficios (económicos y políticos) de legalizar la marihuana en California

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31-10-2010_ima1


Los beneficios económicos del cannabis le han abierto de par en par las puertas de 15 estados de EEUU, incluido Washington. En California está permitido el cultivo de marihuana y el siguiente paso será legalizar la posesión de pequeñas cantidades y permitir su venta al por mayor. El aspecto medicinal de la planta, cuyos usos van desde paliativos para el dolor del cáncer y la esclerosis hasta tratamientos para combatir el estrés y el insomnio, han convertido a esta droga en un producto más en el catálogo de medicinas.

Si la propuesta 19 recibe el apoyo de los votantes, las arcas públicas estatales y locales crecerían considerablemente gracias a los impuestos sobre la comercialización del cannabis. En el caso concreto de California, el activista pro-marihuana para usos médicos, Richard Lee, afirma que, sólo en California, el mercado del cannabis mueve 15.000 millones de dólares anuales (10.700 millones de euros). Esto reportaría al Gobierno una recaudación -en concepto de IVA- de 1.500 millones de dólares.

Soros, a favor de legalizar la marihuana
El pasado 26 de octubre el multimillonario George Soros se sumó a la causa pro-legalización y donó un millón de dólares a la campaña a favor de la Propuesta 19. En su página web el influyente inversor considera que la marihuana "causa más bien que daño" y que el comercio ilícito del cannabis beneficia principalmente "a las grandes organizaciones criminales de México y otros lugares, que ganan miles de millones cada año".

Soros comparó la campaña a favor de la marihuana con la abolición de la Ley seca en los años 30, cuyo fin se logró revirtiendo la prohibición en varios estados norteamericanos. Así, el filántropo considera que la propuesta 19 será un "gran paso adelante" para la legalización en el resto del país.

Legalización para combatir a los cárteles mexicanos
Políticamente hablando la Administración Obama se enfrentaría a un arma de doble filo. Por un lado, las críticas por legalizar una droga lloverían sobre la Casa Blanca. No obstante, tal y como reflejan las campañas a favor de la propuesta 19, regularizar el cultivo y consumo del cannabis ayudaría a combatir a los cárteles de la droga mexicanos, cuyos ingresos anuales en el mercado californiano ascienden a 180 millones de dólares, un 3% de los 2.000 millones que obtienen por la exportación de droga a EEUU.

Según un informe publicado en junio del programa High Intensity Drug Trafficking Areas (HIDTA) de ONCDP, actualmente California produce al año más cannabis que México y la marihuana cultivada en este estado abastece a la mayoría de los consumidores estadounidenses. Beau Kilmer, director del Drug Policy Research Center de la ONG de análisis RAND considera que "la legalización de la marihuana en California no reduciría apreciablemente la influencia de los cárteles mexicanos y la violencia asociada a ellos a menos que las exportaciones desde California a otros estados dejaran el cannabis mexicano fuera del mercado".

Las autoridades mexicanas apuntan que un 50% de los ingresos de los cárteles de la droga de este país provienen del tráfico de marihuana en EEUU. La Administración de Drogas (DEA) norteamericana, por su parte, calcula que el tráfico ilegal de cannabis genera unos 30.000 millones de dólares anuales.

Las cifras que maneja la ONG RAND rebajan estas cantidades a entre un 15% y un 26% de los ingresos de los cárteles y a 2.000 millones. La rebaja supone que en lo referente al estado de California la pérdida que supondría legalizar el consumo de marihuana restaría entre un 2% y un 4% a las arcas de los cárteles mexicanos. Por sí sola la medida no supone un gran impacto, pero si el cannabis californiano se hace un hueco aún mayor en el mercado de EEUU sí supondría un duro golpe para los narcotraficantes.

Los datos confirman esta teoría. En México, un kilo de marihuana se paga a 80 dólares. Una vez que ésta traspasa la frontera con EEUU y entra de forma ilegal en el país, su valor se dispara hasta los 2.000 dólares, precio que cobran los cárteles mexicanos por esa cantidad.

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