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La OMS, UNICEF y Fundación Gates apoyan esfuerzo Angola para acabar con polio

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El director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake; el presidente del Programa de Salud de la Fundación Bill y Melinda Gates, Tachi Yamada y la directora adjunta de la Oficina Regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, se congratularon hoy por el compromiso de Angola para librarse de la poliomielitis.

Al término de una visita que comenzó el pasado domingo, los tres directivos reconocieron los esfuerzos de las autoridades angoleñas y las organizaciones de la sociedad civil que trabajan a nivel nacional para aumentar la cobertura de vacunación contra la enfermedad.

"Todo niño tiene derecho a ser vacunado contra la poliomielitis", dijo Anthony Lake, quien agregó que "esta asociación renovada en Angola puede ayudar a lograr una victoria histórica y librar al mundo de esta enfermedad para siempre".

En una mesa redonda de donantes, empresas del sector privado y asociados bilaterales, los participantes acordaron en contribuir fondos adicionales hasta completar los 24,5 millones de dólares pendientes destinados al apoyo logístico y profesional del plan nacional de inmunización.

El total necesario para cubrir la campaña de vacunación suma este año 70 millones de dólares.

"El año pasado se registró un progreso extraordinario en Nigeria y la India, países en los que se ha reducido la incidencia de la poliomielitis en casi un 95 por ciento, lo cual nos ha dado confianza en la lucha mundial para acabar con esta enfermedad", dijo, por su parte Tachi Yamada, quien puntualizó que "el énfasis está ahora puesto en Angola".

Según el directivo de la Fundación Gates, "todos debemos asumir la responsabilidad de lograr también el éxito aquí, ya que se trata de erradicar esta terrible enfermedad del mundo".

En un encuentro con José Maria Ferraz dos Santos, gobernador de la provincia angoleña de Luanda -donde se encuentra la ciudad del mismo nombre y capital de Angola- la comitiva visitante recibió garantías del apoyo local para reducir el número de casos de poliomielitis, el más alto de todo el país en los últimos años.

En Cacuaco, uno de los municipios con mayor población a las afueras de Luanda, la delegación visitó un centro de salud que presta servicios a más de 40.000 personas y se reunió con familias cuyos hijos sufren de parálisis fláccida aguda a causa de la poliomielitis.

Mantuvo asimismo conversaciones con grupos de voluntarios de salud que desempeñan un papel fundamental en la educación de las comunidades sobre los peligros de la poliomielitis y la importancia de la vacunación contra el virus que la causa.

Estos voluntarios también administran vacunas durante las campañas de lucha contra la enfermedad.

El ministro de Salud Pública angoleño, José Van-Dúnem, quien se reunió ayer con el grupo visitante, dijo en la ocasión que "el gobierno de Angola es consciente de lo que hay que hacer para erradicar la poliomielitis en el país y detener la propagación del virus a nuestros vecinos".

"Necesitamos del compromiso de las familias y trabajar con todos los sectores de la sociedad para montar un plan integral que incluya campañas sistemáticas de inmunización y una mejor vigilancia epidemiológica para detectar rápidamente la aparición de nuevos casos", afirmó Van-Dúnem

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