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12 millones de personas se enfrentan a la amenaza del hambre en el Sahel

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En Níger, casi medio millón de niños menores de cinco años sufre de desnutrición. En Chad, la sequía fuerza a la gente a dejar sus casas y vender sus pobres y escasos bienes para conseguir alimento. En Malí, la gente mata a sus ganados y cerca 600.000 personas viven amenazadas por el hambre.

Es la realidad que se vive en la región del Sahel, una amplia franja situada al sur del desierto del Sáhara africano y que abarca, además de Níger, Chad y Malí, parte de los territorios de Mauritania, Guinea, Burkina Faso, Nigeria, Camerún, Senegal y Sudán.

En total, cerca de 12 millones de personas viven amenazadas y en estado de absoluta vulnerabilidad por la inseguridad alimentaria en la región, según informa la sección británica de la organización no gubernamental Oxfam.

El informe de Oxfam Reino Unido es parte de una declaración en conjunto junto a otras 9 ONG que trabajan por la erradicación de la pobreza en el mundo. Entre ellas, Cruz Roja Internacional, Save the children, la Media Luna Roja, entre otros. En el informe global se dvierte de la necesidad de al menos 21,3 millones de euros para aliviar la situación para, sobre todo, mejorar las inversiones estatales en el sector agrícola de los países de la región.

La situación más grave se encuentra en Níger, donde más de siete millones de personas viven amenazadas por el hambre. No obstante, la crisis de Níger, con ser la más grave, es también la más mediatizada y ha ocultado la que se vive en el resto de países, según la ONG.

Al respecto, Nanthilde Kamara, asesora sobre seguridad alimentaria de Oxfam en Reino Unido, ha advertido del caso de Chad, un país "que está olvidado porque sólo se habla de dos millones" de personas amenazadas. Esa falta de "visibilidad", añadió, ha impedido que el país haya recibido a tiempo las ayudas financieras que necesitaba para afrontar su actual crisis humanitaria.

Pero más allá de Níger y Chad, el hambre amenaza a toda la región del Sahel, según la ONG. "Se habla de cerca de 12 millones de personas afectadas en toda la franja africana", declaró el director regional adjunto para crisis alimentaria de Oxfam-Reino Unido, Raphael Sindaye.

La irregularidad de las lluvias durante 2009 dio lugar a una falta importante de agua, al déficit de pastos y, consecuentemente, a la mala cosecha."Hay que actuar rápidamente para evitar una crisis de alimentos de largas proporciones", dicen desde la Cruz Roja Internacional. También lo dijeron en 2005 pero hasta el momento, todo sigue igual.

 

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