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El trabajo de la Iglesia permite al Estado ahorrarse 30.000 millones

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La Conferencia Episcopal Española (CEE) aseguró ayer que cada euro que se invierte en la Iglesia católica revierte a la sociedad multiplicado por 2,73 en su servicio equivalente en el mercado. Así se recoge en la memoria justificativa de actividades correspondiente al ejercicio 2008, presentada hoy por el vicesecretario para Asuntos Económicos de la CEE, Fernando Jiménez Barriocanal.

El gerente de la CEE señaló que cuando se habló de que la actividad desplegada por la Iglesia en el ámbito pastoral, educativo, cultural y asistencial suponía un ahorro de 30.000 millones de euros a las arcas estatales "no se estaba diciendo ningún disparate", si bien ha eludido "dar una cifra mágica" sobre ese ahorro.

Educación y acción social

La memoria refleja también que la actividad educativa desarrollada por la Iglesia en los 6.041 centros escolares católicos -incluidos los concertados-, que dan cobertura a 1.370.151 alumnos, supone un ahorro al Estado de 4.148 millones de euros.

Jiménez Barriocanal precisó, además, que "no es pretencioso decir" que una tercera parte de los ingresos procedentes del turismo cultural provienen de la colaboración que presta la Iglesia a través de su patrimonio, ya que uno de cada tres monumentos en España son propiedad de esta institución.

En este sentido, ha puesto de relieve el "importante esfuerzo" que realiza la Iglesia para mantener su patrimonio cultural que, "lejos de constituir un tesoro económico o fuente de negocio, como algunos piensan, se concibe como un servicio a los demás".

Los sacerdotes y agentes pastorales dedican más de 45 millones de horas a los demás a través de su actividad pastoral y el coste de estas actividades ofrecidas por la Iglesia, si hubieran sido contratadas en el mercado, supondría un importe de 1.860 millones de euros.

La imagen de España

La Iglesia tiene repartidos por el mundo 17.000 misioneros, un 73% en América, de los que Jiménez Barriocanal destacó la importante labor de difusión de la imagen del país que realizan, ya que "están llevando la bandera de España en sus mochilas".

En cuanto a la actividad caritativa y asistencial, el vicesecretario de la CEE, subrayó que "la Iglesia no es una ONG. El católico descubre que en el rostro del de al lado está Jesucristo y por eso se tiene que dar al otro sí o sí".

De la "inmensa labor asistencial" de la Iglesia, a la que se destinan 2.764.719 euros, citó los 68 centros dedicados a víctimas de la violencia machista o ex prostitutas, que acogen a 6.114 mujeres, y los 870.409 "pobres" que están comiendo y vistiendo gracias a la Iglesia. En este sentido, el representante de la CEE aseguró que la crisis ha incrementado "exponencialmente" las necesidades de los más desfavorecidos y en muchos casos se están doblando los beneficiarios que reciben ayuda de las instituciones católicas.

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