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"No sé si el cambio climático es o no un problema"

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IMA SANCHÍS

Tengo 60 años. Nací en Aberdeen (Maryland) y vivo en Alabama. Estoy casado y tengo cuatro hijos. No hablo de ideas políticas y no tengo ninguna creencia religiosa que comentarle, soy ingeniero y de eso es de lo que me gustaría hablar

Qué es lo más asombroso que ha vivido?

No lo sé.

… En su trabajo, como ingeniero.

He trabajado en la estación espacial, en el transbordador espacial y en el telescopio Hubble. Y también en una serie de misiones militares espaciales; y nada de ello ha sido asombroso.

¿Tampoco emocionante?

He tenido experiencias en mi vida emocionantes, pero son personales y no hablo de temas personales.

Para la opinión pública, la NASA parece una organización llena de secretos, ¿es una percepción real?

No, la NASA no tiene secretos. Nuestro Ministerio de Defensa sí tiene secretos.

¿En qué punto está la competencia espacial?

No creo que haya competencia para el espacio hoy día. Quizá debería haberla.

¿Cómo llegó a estar a la cabeza de la NASA?, ¿cuestión política?

Durante toda mi carrera profesional he trabajado en el mundo del espacio, y cuando el presidente Bush inició su segundo mandato le propusieron mi nombre.

Pero eran amigos antes y después.

Ese es un tema personal.

¿En qué consistía su trabajo?

Básicamente, en ayudar al transbordador espacial a recuperarse tras el desastre del Columbia, acabar de montar la estación espacial y construir otro transbordador espacial.

¿Por qué ha cesado en su cargo?

Porque un cargo como el que yo desempeñaba termina cuando termina el mandato de presidente de la nación.

¿Qué le ha quedado por hacer?

Me hubiera gustado estar allí el suficiente tiempo para ver terminada la nueva estación, aunque la he dejado casi acabada.

¿Cuál es el futuro del espacio?

No lo sé, pero espero que podamos tener una base en la Luna. Y espero también que podamos llevar personas a Marte.

Hay científicos que afirman que en Marte hay vida, ¿qué piensa al respecto? Conozco a alguna de estas personas, pero no sé si lo que piensan es o no es correcto.

¿Usted qué piensa de la vida fuera del planeta Tierra?

No lo sé, estamos llevando a cabo investigaciones para poder llegar a la respuesta, pero yo no la tengo.

Muchos científicos dicen que lo más probable es que haya vida en el universo.

Yo no tengo creencias, de modo que prefiero esperar para ver qué es lo que hay.

¿Qué querría transmitir a sus alumnos?

Temas relacionados con la ingeniería.

¿Y respecto a su posición como ingenieros en el mundo, como seres humanos?

Ni siquiera he pensado en eso.

Dirigió una ONG financiada por la CIA para identificar e invertir en compañías de desarrollo tecnológico de vanguardia.

Esto sí que es verdad.

¿Y cómo fue su relación con la CIA?

Bien, sin más.

¿Qué le ha enseñado su carrera sobre los seres humanos?

Yo no pienso en ello en estos términos.

¿En qué términos piensa?

Mi carrera como científico ha sido de 40 años y me ha aportado mucha alegría, pero la separo de las cualidades humanas.

Bueno, pues explíqueme como técnico, cuáles son los descubrimientos más relevantes para usted.

Yo creo que es muy importante para los seres humanos ir más allá de la Tierra, descubrir lo que hay para utilizar esos conocimientos y aprender a vivir en el espacio, de la misma manera que nuestros ancestros salieron de Áfricay conquistaron el mundo.

¿En cuánto tiempo cree que estaremos viviendo en otros planetas?

Podría empezar en este siglo y no sé si habrá un punto final a ese proceso.

El SETI envía e intenta captar mensajes del espacio, ¿qué piensa de la iniciativa?

No sé qué decir.

Usted supervisó el papel de la NASA en el estudio del cambio climático.

...

Y declaró: "No estoy seguro de que sea lícito decir que el cambio climático es un problema".

Sí.

Por lo que relevantes expertos le tildaron de "arrogante e ignorante". ...

El calentamiento global afectará probablemente a millones de personas.

Para mí no constituye ningún problema. Sigo opinando que no sabemos lo suficiente para que yo me posicione.

Pues pidió disculpas.

Se necesita saber mucho más antes de que yo tenga un posicionamiento al respecto.

La voz unánime de administraciones y científicos es que hay que actuar.


Cuando Einstein publicó su teoría sobre la relatividad, la mayoría de los científicos estuvieron en contra y dijeron que lo que decía no era correcto. Cuando Darwin publicó sus descubrimientos, también la mayoría de la opinión pública estaba en contra.

¿Y?

La verdad no está relacionada con la cantidad de personas que crean que lo que digo es correcto o incorrecto.

¿Cuál es su sueño?

No tengo sueños.

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