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HRW denuncia abusos a miles de discapacitados mentales en Ghana

Escrito por diagramgen on . . Visitas: 406

03-10-2012je2Human Rights Watch (HRW) ha denunciado en un informe que miles de personas con discapacidad mental son víctimas de "graves abusos" en centros sanitarios y de oración en Ghana, por lo que ha instado al Gobierno del país africano a actuar "inmediatamente" para poner fin a esta situación.

El informe, titulado 'Casi una sentencia de muerte: Abusos contra personas con discapacidad mental en Ghana', se ha elaborado a partir de 170 entrevistas con personas con discapacidad mental internadas en los tres hospitales psiquiátricos del país, en ocho centros de oración y en las comunidades, así como con familiares, personal sanitario y funcionarios.

HRW ha comprobado que el millar de enfermos mentales que se encuentra en los tres hospitales psiquiátricos --ubicados en las ciudades de Accra, Pantang y Ankaful--, vive en condiciones "deplorables", tanto higiénicas, ya que hay excrementos en el suelo por roturas en las tuberías, como humanas, porque el hacinamiento hace que muchos pasen todo el día en el patio sin poder resguardarse del intenso calor.

En los centros de oración, vinculados a iglesias pentecostales que escapan al control gubernamental, viven cientos de personas con discapacidad mental, entre ellos niños, que no reciben tratamiento médico, ya que incluso está prohibido. "Los autoproclamados profetas intentan curar a los pacientes mediante milagros y consultas con ángeles", ha apuntado.

Como parte del "proceso de curación", las personas con discapacidad mental "son sometidas a ayunos que se prolongan durante semanas, y que suelen comenzar con un período de 36 horas de lo que denominan ayuno seco, en el que está prohibido beber agua".

Además, "en los centros de oración las condiciones son peores que en los hospitales psiquiátricos". "En los ocho centros de oración inspeccionados, casi todos los residentes estaban en patios encadenados por el tobillo a árboles, donde orinan, defecan, se bañan y duermen", ha indicado HRW.

El informe también denuncia las dificultades a las que se enfrentan las personas con discapacidad mental que viven en comunidad. "Son víctimas de actitudes estigmatizantes y discriminatorias y, en muchas ocasiones, no cuentan con atención sanitaria, vivienda, ni alimentos adecuados", ha señalado.

La ONG ha recogido el testimonio de Doris Appiah, que ha vivido más de una década en hospitales psiquiátricos y en centros de oración y que actualmente vive en comunidad. Según su versión, durante su estancia en los centros de oración, estuvo dos meses atada con cuerdas y la obligaron a consumir unas hierbas que le han causado lesiones en la lengua.

"Cuando tienes una discapacidad mental, pierdes prácticamente todos tus derechos", ha lamentado. "Por eso, le pedimos al Gobierno que tome medidas para garantizar que las personas con discapacidad mental tengan acceso a los servicios adecuados y evitar sufran abusos", ha dicho.
NUEVA LEGISLACIÓN

El Gobierno ha aprobado este año la Ley de Salud Mental, que contempla el ingreso de las personas con discapacidad mental en los hospitales psiquiátricos, incluso de forma involuntaria, con un sistema de tutelaje, "lo que impide que los pacientes tomen sus propias decisiones".

La norma no se aplica a los centros de oración, por los que los residentes deben permanecer en ellos hasta que el "profeta" considere que han sanado, sin que existan vías de reclamación legal para solicitar su liberación.

HRW ha subrayado que "ambas situaciones son incompatibles con la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad", ratificada por el país africano el pasado mes de julio, que obliga a tomar medidas para garantizar que los pacientes pueden decidir por sí mismos sobre su lugar de residencia y modo de vida.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que en Ghana hay cerca de tres millones de personas con discapacidad mental, de las cuales unas 600.000 padecen trastornos psiquiátricos "sumamente graves".
CAMBIOS "INMEDIATOS"

Por todo ello, HRW ha instado al Gobierno de Ghana a "actuar inmediatamente para poner fin a los graves abusos y a las condiciones inhumanas y degradantes de las personas con discapacidad mental que viven en hospitales psiquiátricos, en centros de oración y en comunidad".

En concreto, Medi Ssengooba, de HRW, ha apuntado que las autoridades ghanesas deben "impedir que los pacientes sean ingresados forzosamente y garantizar su acceso a los mecanismos legales para denunciar la violación de sus derechos y libertades fundamentales".

Además, ha recordado que el Gobierno tiene la obligación de integrar en sociedad a las personas con discapacidad mental, tal y como recoge el Derecho Internacional, por lo que "debe crear servicios de asistencia en la comunidad, incluidas alternativas de vivienda y atención sanitaria".

Europapress

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