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Investigadores identifican la característica común entre el autismo y la esquizofrenia

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Una investigación de la Universidad de Emory en Estados Unidos ha identificado que el cromosoma 17 es un factor de riesgo significativo para los trasornos del autismo y la esquizofrenia.

Los resultados del estudio se publican en la revista 'American Journal of Human Genetics'. Según los investigadores de la universidad estadounidense, el autismo y la esquizofrenia están muy influidos por las mutaciones genéticas.

Se ha mostrado que variaciones en el número de copias, inserciones o eliminaciones de material genómico, juegan un papel común y de superposición en los dos trastornos, no se había identificado previamente esta variación específica que confiere un riesgo mucho mayor.

Los investigadores realizaron análisis citogenéticos en pacientes con trastornos del neurodesarrollo derivados para su evaluación clínica. Detectaron una eliminación genética recurrente en la región 17q12 en 24 pacientes de los 23.000 con autismo, retraso del desarrollo, discapacidad intelectual o esquizofrenia. Esta eliminación no estaba presente en ninguno de los 52.448 individuos control.

"Calculamos un mínimo de tasa de probabilidades de 13,58 para esta muestra, lo que significa que alguien con esta eliminación es al menos 13,58 veces más propenso a desarrollar autismo o esquizofrenia que alguien que carece de esta variación en el número de copias", explica David H. Ledbetter, responsable del estudio.

Desde enfermedades renales o diabetes

La región 17q12 eliminada contiene 15 genes, incluyendo a HNF1B, el gen asociado con el síndrome de quistes renales y diabetes. Varios de los pacientes de autismo en el estudio padecen enfermedad renal o diabetes. Los pacientes con el síndrome de quistes renales y diabetes, al contrario de lo que se pensaba, también a menudo tienen trastornos del neurodesarrollo.

"Hemos desvelado una variación en el número de copias que confiere un alto riesgo de síndromes del espectro autista, esquizofrenia y trastornos del neurodesarrollo. Esto es importante, dado que la eliminación 17q12 se encuentra entre las eliminaciones genómicas recurrentes patogénicas frecuentes identificadas en niños con defectos del neurodesarrollo sin explicación. Creemos que también podría aumentar el riesgo de otros trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar".

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