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Cien millones de niños no van a la escuela en África

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elmundo

17-06-2011Sassi tiene 19 años y ha estado cuidando de su hermano pequeño Austin desde que murió su madre y les echaron de casa. Sassi y Austin han vivido en la calle, hacían trabajos ocasionales y pedían limosna. Hoy, viven en el centro de acogida salesiano de Ngangi (Goma, Congo) y vuelven a sonreír.

Sassi y Austin pueden ser cualquiera de los millones de niños africanos que viven en las calles de las grandes ciudades de este continente. Niños que han sido abandonados o se han escapado de sus hogares o que tienen que deambular por las calles para ganarse algo de comida. Son niños sin futuro y sin infancia.

El día 16 de junio es el Día Mundial del Niño Africano. Este día se conmemora la manifestación de niños negros sudafricanos para protestar por la desigualdad en las condiciones educativas. Esta marcha tuvo lugar en Soweto en 1976 y acabó con la muerte a tiros de cientos de jóvenes y niños en las revueltas de los días posteriores. Para 'Misiones salesianas', es una fecha muy especial. La razón son los más de 120 años trabajando con los niños y jóvenes del continente más pobre del mundo.

Más de 100 millones de niños en África no tienen acceso a la educación. Desde Misiones salesianas, creen que la escuela es fundamental para el desarrollo de las personas y de los pueblos. Pero, igual de importante es el cariño y la protección de los más pequeños para que puedan tener una infancia feliz y ser protagonistas de su futuro. Los Salesianos cuentan con 'foyers' o centros de acogida en los 41 países africanos en los que trabajamos. Los niños encuentran allí el cariño y la protección que les falta. Se les da educación, alojamiento, atención sanitaria y alimentación, según informan desde la organización.

Misiones Salesianas nació en 1875, cuando San Juan Bosco envió un grupo de diez misioneros a la Patagonia Argentina. Han pasado más de 135 años desde entonces, en los que más de 10.000 salesianos han sido enviados a países de misión. Hoy en día, su presencia alcanza más de 130 países en los que desarrollamos proyectos a favor de la infancia más desfavorecida.

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