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20,9 millones de personas son víctimas de trabajo forzado, según la OIT

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elmundo

04-06-2012jeCerca de 20,9 millones de personas son víctimas de trabajo forzado en todo el mundo. Entre ellas, una cuarta parte son menores de 18 años. Esta situación les fue impuesta por la restricción o el engaño, según un informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

"Esto significa que 3 de cada 1.000 personas en todo el mundo se encuentran en situación de trabajo forzado en la actualidad", dicen los expertos de la OIT. Casi 5,5 millones (26%) eran menores de 18 años y 11,4 millones (55%) son mujeres.

La OIT dice que entre las personas que trabajan en el sector privado (el 90%), 14,2 millones trabajan en actividades relacionadas con la agricultura, la construcción, el trabajo doméstico o la producción manufacturera. Y unos 4,5 millones son víctimas de explotación sexual.

Los estados son los que imponen el trabajo forzado al 10% restante. Los casos se dan por ejemplo, en la cárcel, según las normas de la OIT, o en la participación en actividades impuestas por ejército nacional o de las fuerzas armadas rebeldes.

Los países pobres son los más afectados

Esto se da especialmente en las regiones de Europa Central, el Sudeste y la Comunidad de Estados Independientes (CEI). Así como en África, donde la tasa de prevalencia, es decir, el número de víctimas por cada 1.000 habitantes es la más elevada, con 4,2 y con cuatro trabajadores forzados por cada 1.000 habitantes.

Es más baja en las economías desarrolladas y la Unión Europea, en torno a 1,5 por 1.000.

"Esta alta tasa de prevalencia en las zonas de Centroamérica, el sureste de Europa y la CEI, se puede explicar por el hecho de que la población es mucho menos numerosa que en Asia", según los expertos de la organización con sede en Ginebra.

Sin embargo, lamentan que los datos de la trata de personas con fines de explotación económica, laboral y sexual impuesto por los estados, sean tan altos en esta región.

En términos absolutos, la zona Pacífico-asiática representa el mayor número de trabajadores forzosos en el mundo, 11,7 millones (56%), seguida de África con 3,7 millones (18%) y América Latina, con 1,8 millones de personas (9%).

En las economías desarrolladas y la Unión Europea hay 1,5 millones de trabajadores forzados (7%), mientras que los países de Centro y Sur-Este y los países de la CEI representan 1,6 millones de personas (7%). La OIT estima que aproximadamente lleguen a 600.000 (3%) las víctimas en Oriente Medio.

Informes anteriores

En su último informe sobre el tema publicado en 2005, la OIT calculó que al menos 12,3 millones de personas en todo el mundo se vieron obligados a trabajar en condiciones análogas a la esclavitud.

La OIT afirma, sin embargo, que las cifras de 2005 y 2012 no son comparables: los informes de 2012 son más fiables e incluyen un mayor número de fuentes de datos.

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