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Somalia puede sufrir una segunda oleada de mortalidad 'más devastadora'

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elmundo

29-10-2011El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha advertido este viernes de que las regiones del sur de Somalia sometidas a la hambruna podrían enfrentarse a "una segunda ola de muertes más devastadora" debido a las enfermedades y a la continuidad del conflicto armado.

Según el director regional de UNICEF para África Oriental y Meridional, Elhadj As Sy, "cien días después de que se declarara la hambruna en algunas regiones del sur de Somalia, UNICEF y sus aliados estamos realizando importantes esfuerzos para prevenir una segunda ola de muertes que podría ser más devastadora debido a las enfermedades surgidas en medio del conflicto. La lluvia aliviará la situación en las zonas afectadas por la sequía en Somalia y países vecinos", pero, a la vez, aumentará "el riesgo de brote de enfermedades y dificulta la distribución de ayuda".

"El aumento de los enfrentamientos en el sur de Somalia también está dificultando que nuestros aliados puedan distribuir de manera segura la ayuda que salva las vidas de los niños y sus familias", prosigue. Estos factores podrían agravar la crisis humanitaria que hay en Somalia y en toda la región.

En Mogadiscio, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) comenzaron esta semana una campaña de vacunación contra el sarampión dirigida a 750.000 niños de entre seis meses y 15 años. Desde la declaración de hambruna en julio, más de un millón de niños han sido vacunados contra el sarampión en Somalia. "En todo el país, decenas de miles de niños han muerto en los últimos meses, y cientos más mueren cada día. Cualquier retraso o interrupción en la distribución de la ayuda es una cuestión de vida o muerte", advierte el representante de UNICEF en Somalia, Sikander Khan. "Insto a todas las partes en el conflicto a cumplir con su obligación moral y legal de proporcionar seguridad a los niños y mujeres que se están enfrentando a este desastre".

DESNUTRICIÓN Y ENFERMEDADES

Según UNICEF, los niños con desnutrición grave "tienen nueve veces más probabilidades de morir de enfermedades infecciosas, como el sarampión, el cólera o la malaria, que los niños en buen estado de salud". Además el incremento del número de desplazados, con la consiguiente saturación de los campamentos, afecta a la inmunización y a la calidad de las infraestructuras de agua y saneamiento. Asimismo, el comienzo de la temporada de lluvias generalmente provoca un incremento en el número de personas que sufren enfermedades relacionadas con el agua, como diarrea aguda y malaria.

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