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Secuestradas dos cooperantes españolas en el campo de refugiados keniano de Dadaab

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elmundo

14-10-2011Dos cooperantes españolas que trabajaban en labores logísticas para la ONG Médicos Sin Fronteras (MSF) han sido secuestradas en el campo de refugiados keniano de Ifo, en el complejo de Dadaab, a unos 100 kilómetros de la frontera con Somalia, según fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación, datos confirmados por la organización humanitaria.

El secuestro tuvo lugar a las 13.30 hora local (12.30 hora española) cuando un convoy con dos vehículos se dirigía a una reunión con líderes tribales en el campo, reunión en la que se iba a abordar cuestiones como la distribución de la ayuda y la gestión de pozos de agua. Tras el ataque de tres hombres armados, uno de los vehículos logró huir y un conductor, de nacionalidad keniana, resultó herido de gravedad tras recibir un disparo en el cuello, aunque se encuentra hospitalizado y estable. Los asaltantes se llevaron el vehículo en el que viajaban las dos españolas.

Las secuestradas son Montserrat Serra i Ridao, natural de Palafrugell (provincia de Girona), y otra cooperante madrileña cuya identidad no ha sido revelada, por deseo de sus familiares. Serra es profesora de Tecnología en el IES Pedro de L'Escala. Había solicitado una excedencia de un año para poder llevar a cabo proyectos de cooperación. Antes de llegar a Kenia, 'Mone', de 40 años y prima de una ex concejal de ERC en este último municipio, había trabajado previamente en Latinoamérica y Yemen. Es la representante de la ONG África Viva en Palafrugell y miembro de la Mesa Municipal de Solidaridad y Cooperación.

La directora de Especiales de la productora La Fábrica de la Tele, Neus Sala, que se encuentra en Dadaab grabando un reportaje, ha señalado en conversación telefónica que varios testigos le habían contado que los secuestradores eran tres somalíes que se hacían pasar por refugiados.

"Los testigos -que estaban informando a la Policía cuando hablamos con ellos- dijeron que las chicas, dos logistas de MSF que llevaban unos dos meses en Dadaab, se preparaban para construir un dispensario médico", ha señalado Sala.

En las últimas semanas, Kenia ha registrado varios secuestros de extranjeros cerca de la frontera con Somalia

Según los testigos citados por Sala, los captores, que llevaban armas escondidas bajo los chalecos que vestían, cogieron a las trabajadoras, lanzaron una bomba que no explotó y huyeron en un vehículo mientras realizaban disparos al aire. Siempre según la versión de Sala, los refugiados somalíes indicaron que las caras de los atacantes no les eran familiares.

La ONG ha establecido un gabinete de crisis en Barcelona para gestionar el incidente. Con la cautela como premisa, la ONG ha confirmado que ya se ha puesto en contacto con las familias de las retenidas.

Condena e indignación

"Condenamos enérgicamente este ataque", ha declarado el presidente de MSF España, José Antonio Bastos. "MSF está en contacto con todas las autoridades relevantes y está haciendo todo lo que está en sus manos para garantizar el regreso pronto y seguro de nuestras compañeras. En estos difíciles momentos, nuestros pensamientos están con ellos y con sus familias".

Dadaab, en el este de Kenia, alberga el mayor complejo de campos de refugiados del mundo

Las dos logistas trabajaban en la construcción de un hospital para proporcionar atención médica primaria y un programa de atención nutricional para los exiliados somalíes que huyen de la guerra y la hambruna en su país, ha confirmado la directora de operaciones de MSF, Raquel Ayola.

Ambas trabajaban en Ifo, uno de los cuatro campamentos en los que se divide Dadaab, que acoge unos 500.000 refugiados somalíes y donde MSF tiene seis profesionales médicos y de logística de su equipo internacional y también cuenta con 60 empleados locales.

Al ser cuestionada sobre por qué los voluntarios de Médicos Sin Fronteras acceden a zonas de riesgo como Kenia sin escolta ni ningún tipo de protección, Ayola respondió que la ONG no considera útil ni necesario que sus miembros trabajen en sus proyectos con seguridad ni vigilantes, una política propia de la organización, informa Fran Lama.

Por otro lado, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), António Guterres, ha expresando su profunda consternación e indignación por el "violento" secuestro. Tras defender que las dos cooperantes trabajaban para salvar vidas, ha calificado como "totalmente inaceptable" que se hayan convertido en objetivo de un secuestro. "Hago un llamamiento a los responsables para que permitan su regreso inmediato y seguro", ha agregado.

Al Shabaab niega su relación con los hechos

La policía keniana sospecha que los secuestradores son somalíes miembros del grupo islamista Al Shabaab, ligado a Al Qaeda, según ha confirmado Leo Nyongesa, jefe de la policía regional keniana. Sin embargo, un portavoz de la milicia ha negado su participación. "Estamos al tanto de estos secuestros, pero no estamos tras ellos", ha aclarado un representante de Al Shabaab desde el sur de Somalia. "No han sido traídas a una zona bajo nuestro control", ha añadido.

El jefe Nyongesa ha explicado que se ha procedido a cerrar la frontera entre los dos países. "Hemos movilizado a todos los oficiales y alertado a los que están en la frontera para garantizar que ningún vehículo sale del país hacia Somalia. Toda la zona fronteriza está sellada", ha precisado. Además, un helicóptero de la Policía y otro del Ejército keniano se encuentran recorriendo la zona para tratar de localizar a las cooperantes, si bien las fuertes lluvias sobre la región están complicando la búsqueda, según ha explicado el portavoz de la policía Erick Kiraithe.

En un principio desde MSF únicamente se había informado de que "un equipo de MSF sufrió un incidente de seguridad en Dadaab" como consecuencia del cual "un conductor resultó herido y está hospitalizado y estable". La ONG no ha podido establecer contacto con las dos secuestradas, por lo que se desconoce cuál es su estado de salud.

Según Exteriores, la Embajada española en Nairobi ya está haciendo todas las gestiones pertinentes. "Estamos trabajando para recabar información y poder solucionar lo ocurrido", explicaron fuentes del departamento que encabeza Trinidad Jiménez. Las familias de las secuestradas han sido informadas del secuestro por la propia organización humanitaria.

Aunque el Ayuntamiento de Palafrugell había confirmado por boca de su alcalde, Juli Fernández, la convocatoria para este viernes de un pleno extraordinario y de una concentración silenciosa frente al consistorio, ambos actos finalmente no se van a llevar a cabo por expreso deseo de la familia de Monserrat Serra.

Una zona especialmente insegura

En Dadaab hay numerosas ONG, si bien Médicos Sin Fronteras es una de las pocas que trabaja dentro del complejo, donde tiene un hospital, informa Joana Socías. Según ACNUR, la situación de seguridad en la zona es "muy complicada" para los trabajadores humanitarios. En las últimas semanas, Kenia ha registrado varios secuestros de extranjeros en áreas cercanas a la frontera con Somalia, en guerra civil desde 1991.

El rotativo local 'The Nation' destaca que el secuestro de las cooperantes españolas es el tercero de este tipo en los dos últimos meses en Kenia. Hace unas semanas, las milicias islamistas radicales Al Shabaab secuestraron a dos europeas, una británica y una francesa, en el archipiélago keniano de Lamu, una zona turística, y se las llevaron a Somalia. El pasado septiembre también fue secuestrado un vehículo de la ONG Care.

Asimismo, 'The Nation' destaca que el rapto ha tenido lugar pese a que se han incrementado las medidas de seguridad en la frontera con Somalia por tierra, mar y aire.

Dadaab, en el este de Kenia, alberga el mayor complejo de campos de refugiados del mundo. En concreto, tres campos –Dagahaley, Hagadera e Ifo–, que se crearon hace 20 años para albergar hasta 90.000 personas que huían de la violencia y la guerra civil en Somalia. En la actualidad alberga a casi 500.000 refugiados somalíes que han huido de la inseguridad y la sequía que azotan a este país del Cuerno de África.

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