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Enfrentamientos en Haití por el brote de cólera que ha causado más de mil muertos

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Haitianos iracundos, impotentes ante la extensión del cólera que en menos de un mes ha causado ya más de mil muertos, intensificaron ayer los enfrentamientos iniciados el lunes contra cascos azules de la ONU por considerarlos causantes de la epidemia. Los choques ya han dejado dos civiles muertos y más de una decena heridos de bala, algunos graves. Naciones Unidas rechaza la acusación y denuncia maniobras para desestabilizar el país a doce días de las elecciones generales.

De los disturbios tampoco se libra la capital, Puerto Príncipe, donde una muchedumbre levantó ayer barricadas tras prender fuego a neumáticos. La Misión de estabilización de la ONU (Minustah) afirmó que algunos manifestantes esgrimieron pistolas y que las fuerzas de paz actuaron «en defensa propia». En un comunicado, Minustah aseguraba que «la manera en que se desarrollaron los hechos lleva a pensar que los incidentes fueron motivados con el fin de crear un clima de inseguridad de cara a las elecciones» y pidió «no dejarse manipular por los enemigos de la estabilidad y la democracia».

La mecha de la violencia fue la sospecha de que la enfermedad, erradicada desde hacía más de un siglo en la isla antillana, resurgió coincidiendo con la llegada de soldados de Nepal, ya que pocos días antes en el país asiático se habían detectado varios brotes de cólera. Los ciudadanos haitianos responsabilizan a ese contingente de las fuerzas de pacificación de contaminar el río Artibonite con heces infectadas. Un informe de los Centros para el control y prevención de enfermedades de Estados Unidos determinó que la variedad de cólera haitiano era similar a una del sur de Asia, pero no estableció cómo llegó al pobre país latinoamericano.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló que es más importante controlar la epidemia que encontrar el origen de la enfermedad. Los últimos datos oficiales cifran en 1.034 los muertos y en más de 16.799 los hospitalizados.

El cólera se trasmite al consumir agua y alimentos contaminados. Provoca fiebre y diarreas intensas que causan la deshidratación en pocas horas. La higiene es la mejor prevención, como se encargó de recordar el domingo el presidente René Preval. Pero si más del 80% de los cerca de nueve millones de haitianos no dispone de agua corriente la misión es casi imposible.

 

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