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El agua como catalizador de paz en Somalia

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Recientemente visitó el centro de Somalia Central para supervisar el programa de Agua, Saneamiento e Higiene y evaluar sobre el terreno las necesidades de las zonas afectadas por la sequía.

Partimos desde nuestra base en Galkayo y nos dirigimos al este, hacia Hobyo, una ciudad costera. Tras conducir unos pocos kilómetros nos encontramos en un polvoriento semidesierto, en medio de tierra quemada. El primer asentamiento con el que nos encontramos fue el pueblo de Bitale, un estratégico punto de agua para el ganado. A pesar de ser pobre, tiene una torre de telecomunicación, una señal del auge tecnológico de Somalia.

Perforar para obtener agua

Después de conducir unas tres horas y media, el conductor señala una torre de perforación. Nos encontramos en Heeco, lugar en el que UNICEF está apoyando la UNICEF está respaldando la perforación de pozos para proveer de agua a la comunidad local. perforación de un pozo con el fin de proveer de agua a la comunidad local.

Parece como si estuviéramos en medio de la nada pero, según el Especialista de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF, Abdirahman Issack, unos 20.000 pastores se beneficiarán de él una vez que esté terminado.

Llevó cuatro meses de exhaustivas consultas con los ancianos de los clanes de tres diferentes comunidades, las autoridades locales de Galmudug y los colaboradores no gubernamentales decidir el lugar idóneo para la perforación, según explica Issack.

Mientras otro Especialista de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF, Douglas Abuuru, analizabaagua2 muestras de agua y tierra recogidas en diferentes etapas de la perforación, Bastien Vigneau, Oficial Jefe de Campo para la Somalia Meridional y Central, señala: "En esta zona donde encontrar agua parecía una tarea imposible, lo hemos conseguido. Ahora llegamos realmente hasta los más pobres".

Fuente de conflictos

El objetivo de UNICE con este proyecto es hacer frente a las recurrentes crisis del agua de Somalia con soluciones más sostenibles. Además de la perforación en Heeco, la organización ha perforado otros tres pozos más estratégicos en el centro de Somalia con fondos de la Cooperación italiana para el Desarrollo.

El agua ha sido durante muchos años una fuente importante de conflictos en esta parte de Somalia y pudimos comprobarlo en nuestro viaje de regreso a Galkayo. Justo cuando faltaban 70 kilómetros para llegar a nuestro destino, la caravana se paró inesperadamente al ver a unos hombres armados.

Nos habían confundido con un clan rival que supuestamente iba a asaltarles su punto de abastecimiento de agua. Hacía seis meses, más de 50 personas habían muerto en una contienda entre dos clanes en un lugar similar.

Por eso es importante nuestra labor. Las perforaciones, además de llevar agua, actúan como un catalizador para la paz, ayudando a crear estabilidad y seguridad.

Unecef

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