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Sólo un 6% de la ayuda oficial al desarrollo se destina al sector del agua

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elmundo

22-03-2011El acceso al agua y al saneamiento es un derecho humano fundamental. Así lo declaró la Asamblea General de la ONU en julio de 2010. Pese a ello y a que el séptimo Objetivo del Milenio para 2015 es reducir a la mitad el porcentaje de personas sin acceso a agua potable y a servicios básicos de saneamiento, actualmente la Ayuda Oficial al Desarrollo destinada al sector del agua apenas alcanza un 6% del total.

Según la ONG Intervida, unos 884 millones de personas de todo el mundo no tienen acceso a agua potable. De ellas, 141 millones viven en ciudades y 49 millones en la zona de América Latina y Caribe, donde Intervida desarrolla varios proyectos. Además, 2.600 millones de personas -de los cuales casi 800 millones también son urbanitas- no disponen del saneamiento más básico.

El problema no es tanto la escasez de agua como su uso. En las zonas poco desarrolladas las aguas frecuentemente carecen de tratamiento y proliferan los focos de infección. En Latinoamérica, el Banco Interamericano de Desarrollo calcula que el 85% de las aguas no reciben tratamiento.

El alto nivel de deforestación y erosión en los suelos, la disminución del manto acuífero y las malas prácticas de la industria y de la creciente población sobre el entorno también contribuyen a empeorar la calidad del agua.

Todo esto provoca diversos males entre los habitantes de las regiones afectadas. Las enfermedades diarreicas, por ejemplo, ya son la quinta causa de mortalidad mundial, por encima de enfermedades como el SIDA, la tuberculosis o la malaria. Además, el 80% de esas muertes se producen en niños menores de 5 años.

Para cumplir los Objetivos del Milenio en 2015 se requiere duplicar las inversiones en gestión, infraestructuras y servicios relacionados con el agua. Esto, según calcula Naciones Unidas, supondría la contención de casi una décima parte de la carga global de enfermedades.

Incluso, añade la ONU, se produciría un ahorro, ya que por cada dólar invertido en la mejora de sistemas de abastecimiento de agua e higiene se recuperan entre 4 y 12 dólares.

Con motivo del Día Mundial del Agua, que se celebra el día 22 de marzo, diversas organizaciones, entre ellas Cruz Roja, concienciarán a la población sobre la responsabilidad en el ahorro de este preciado líquido, y recordarán que gestionar los recursos hídricos correctamente y proporcionar el acceso global al agua potable es una de las formas más efectivas de reducir la pobreza y las desigualdades sociales.

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