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El portátil barato de Negroponte, una compra solidaria en los países ricos

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MARTA VILLALBAMADRID. El filantrópico proyecto impulsado por el gurú informático Nicholas Negroponte, «Un portátil por niño» (OLPC, por sus Imagesiglas en inglés), para dotar a los muchachos más pobres del mundo de un ordenador podría extenderse a los países ricos el próximo año. Sus promotores estudian la idea de comercializar el portátil (conocido como OX) al público en general, en una compra de dos ordenadores, uno de ellos lo donaría para un niño de un país en desarrollo. A partir de la adquisición se crearía un vínculo entre el pequeño y el comprador a través del «e-mail». Ambos mantendrían el contacto en una relación similar a la que se crea cuando se apadrina a un menor.Para coordinar la entrega de los ordenadores se crearía una ONG. Y uno de los socios para comercializarlo podría ser la casa de subastas eBay, según ha declarado el director de conectividad del OLPC, Michail Bletsas, para quien es más difícil llevar a cabo esta nueva estrategia de unión entre el comprador y el niño que desarrollar el propio portátil. En principio el ordenador costaría cien dólares, si bien el coste actual del aparato es de unos 150 dólares.

Mientras el proyecto toma un nuevo rumbo hacia Occidente, el programa previsto continúa: Ruanda es el último país en sumarse (hace unos días) a la iniciativa en la que participan Argentina, Brasil, Uruguay, Tailandia, Nigeria, Libia y Pakistán. Este año, en verano, se enviarán cinco millones de portátiles OX a estos países, lo que supone un retraso con los planes previstos para primeros de 2007.

El objetivo de este proyecto es crear una gigantesca red en la que estén interconectados todos los portátiles baratos. En ello está implicado el buscador Google, que se encargará de unir a los niños. Una herramienta de esta compañía facilitará a los pequeños la publicación de sus trabajos escolares en internet. Porque los ordenadores de cien dólares del OLPC, con las mismas prestaciones que uno de mil dólares (menos en su capacidad de almacenamiento, 512 Mb de memoria flash), están orientados al ámbito educativo.Otros dos proyectosEn este intento de acabar con la brecha digital con tecnología asequible también participan otras dos multinacionales, Microsoft e Intel. Del revolucionario teléfono móvil para los países en vías de desarrollo anunciado por la primera no hay ninguna noticia nueva. La compañía fundada por Bill Gates y Steve Ballmer propuso hace casi un año, en la última reunión del Foro Económico Mundial en la ciudad de Davos (Suiza), un terminal con internet que, conectado a un televisor y a un teclado, se convertiría en un ordenador. Sobre el precio, algunos medios de comunicación se aventuraron a cifrarlo en cincuenta dólares (quién sabe, a lo mejor aprovechan la próxima reunión de Davos, dentro de diez días, para dar más detalles). El equipo del proyecto OLPC tachó la propuesta de Microsoft de «insuficiente» al no cubrir a largo plazo las demandas de conexión o el volumen de trabajo que se fuera generando. Tampoco vio claro que todas las familias dispongan de un televisor para transformar el móvil en un PC. A favor de la iniciativa apuntó el «espectacular incremento» de la demanda de telefonía móvil y la consecuente bajada de precios.No es tan baratoEl portátil presentado por Intel el pasado mayo, denominado Eduwise, no es tan barato como las propuestas anteriores. Costará cuatrocientos dólares, y según la compañía estará disponible este mismo año. Como el PC de Negroponte, Eduwise tampoco dispone de disco duro sino de memoria flash. Intel invertirá mil millones de dólares en los próximos cinco años para «colocar» el equipo en las escuelas, cafeterías y otros lugares públicos de los países en vías de desarrollo. La mayor crítica al proyecto, su precio.

Ya veremos cómo avanzan las tres iniciativas presentadas. Y si surge alguna más. Todo sea por los niños más pobres del planeta.

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